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Subluxación de la cabeza del radio

Es una dislocación de un hueso en el codo llamado radio. Dislocación significa que el hueso se sale de su posición normal.

La lesión también se denomina dislocación o luxación de la cabeza del radio.

Causas

La subluxación de la cabeza del radio es una afección común en niños pequeños. Usualmente afecta a los menores de cinco años de edad. La lesión se presenta cuando se jala a un niño del brazo o de la muñeca con demasiada fuerza. Esta afección se observa a menudo después de que alguien levanta al niño de un brazo (por ejemplo, al tratar de levantarlo sobre un andén o escalón alto).

Otras formas en que se puede presentar esta lesión incluyen:

  • Interrumpir una caída con un brazo
  • Voltearse de una manera inusual
  • Columpiar o balancear a un niño pequeño de los brazos al jugar

Una vez que el codo se disloca, es probable que lo haga de nuevo, especialmente en las tres o cuatro semanas posteriores a la lesión.

Esta afección generalmente no se presenta después de la edad de 5 años. Para esta época, las articulaciones y estructuras circundantes del niño son más fuertes y es menos probable que el niño se encuentre en una situación en donde pudiera ocurrir la lesión. En algunos casos, la lesión puede ocurrir en niños mayores o en adultos, pero generalmente ocurre a por una fractura del antebrazo.

Síntomas

Cuando la lesión ocurre:

  • El niño generalmente comienza a llorar de inmediato y se niega a usar el brazo debido al dolor en el codo.
  • El niño puede sostener el brazo ligeramente doblado (flexionado) a la altura del codo y presionado contra la zona del vientre (abdominal).
  • El niño moverá el hombro, pero no el codo. Algunos niños dejan de llorar a medida que el primer dolor desaparece, pero siguen rehusándose a mover el codo.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica examinará al niño.

El niño será incapaz de rotar el brazo a la altura del codo. La palma de la mano quedará hacia arriba, y el niño tendrá dificultad para doblar (flexionar) el codo completamente.

Tratamiento

Algunas veces el codo volverá a su lugar por sí solo. Aun así, es mejor llevar al niño a ver a su proveedor de atención médica.

NO intente enderezar el brazo ni cambiar su posición. Aplique una compresa de hielo al codo. De ser posible, evite mover las zonas por encima y por debajo del codo lesionado (incluso el hombro y la muñeca).

Lleve el niño al consultorio de su proveedor de atención médica o a la sala de urgencias.

El proveedor de atención médica reparará la dislocación flexionando el codo suavemente y rotando el antebrazo de manera que la palma quede hacia arriba. NO intente hacer esto usted debido a que puede causarle daño al niño.

Cuando la subluxación del codo sucede varias veces, el proveedor de atención médica puede enseñarle cómo corregir el problema usted mismo. Acuda a su proveedor de atención médica para que le ayude.

Expectativas (pronóstico)

Si la subluxación del codo se deja sin tratamiento, el niño puede ser incapaz permanente de mover el codo en forma completa. Con tratamiento, normalmente no se presenta daño permanente.

Posibles complicaciones

En algunos casos, los niños pueden tener problemas que limiten el movimiento del brazo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el proveedor de atención médica si sospecha que su hijo tiene el codo dislocado o se niega a usar un brazo.

Prevención

NO levante a un niño de un solo brazo, como por ejemplo de su muñeca o mano. Levántelo por debajo de los brazos, de la parte superior del brazo o de ambos brazos.

NO balancee a los niños agarrándolos de las manos o los antebrazos. Para balancear o columpiar a un niño pequeño en círculos, bríndele soporte por debajo de los brazos y sostenga la parte superior de su cuerpo cerca del suyo.

Nombres alternativos

Luxación de la cabeza del radio; Tirón en el codo; Codo dislocado en niños; Codo de niñera; Subluxación del codo; Luxación parcial del codo; Dislocación de la cabeza radial

Referencias

White DR, Adams CF. Nursemaid's elbow: radial head subluxation. In: Pfenninger JL, Fowler GC, eds. Pfenninger & Fowler's Procedures for Primary Care. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2010:chap 194.

Actualizado: 11/20/2014

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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