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Oclusión de las arterias retinianas

Es un bloqueo del suministro de sangre en una de las pequeñas arterias que lleva sangre a la retina. La retina es una capa de tejido en la parte posterior del ojo que es capaz de sentir la luz.

Causas

Las arterias retinianas pueden resultar obstruidas por un coágulo de sangre o depósitos de grasa que se atascan en las arterias. Estos bloqueos son más probables si hay un endurecimiento de las arterias (ateroesclerosis) en el ojo.

Los coágulos pueden viajar desde otras partes del cuerpo y bloquear una arteria en la retina. Las fuentes más comunes de coágulos son el corazón y la arteria carótida del cuello.

La mayoría de los coágulos se presentan en personas con afecciones tales como:

Si una ramificación de la arteria retiniana se bloquea, parte de la arteria no recibirá suficiente sangre y oxígeno. Si esto pasa, usted puede perder parte de la visión.

Síntomas

La falta de claridad o la pérdida de la visión de manera súbita pueden ocurrir en:

  • Todo un ojo (oclusión de la arteria central de la retina, OACR)
  • Parte de un ojo (oclusión de rama de la arteria retiniana, ORAR)

La oclusión de la arteria retiniana puede durar sólo unos segundos o minutos, o puede ser permanente.

Un coágulo de sangre en el ojo puede ser un signo de advertencia de coágulos en otra parte. Un coágulo en el cerebro puede causar un accidente cerebrovascular.

Pruebas y exámenes

Los exámenes para evaluar la retina pueden abarcar:

Los exámenes generales deben incluir:

Los exámenes para identificar la fuente de un coágulo desde otra parte del cuerpo:

Tratamiento

No hay ningún tratamiento comprobado para la pérdida de la visión que involucre a todo el ojo, a menos que sea causada por otra enfermedad que se pueda tratar.

Se pueden ensayar varios tratamientos, los cuales deben administrarse al cabo de 2 a 4 horas después de que los síntomas empiezan a aliviarse. Sin embargo, el beneficio de estos tratamientos nunca se ha comprobado y rara vez se utilizan.

  • Inhalación de una mezcla de dióxido de carbono-oxígeno. Este tratamiento hace que las arterias de la retina se ensanchen (dilaten).
  • Masaje del ojo
  • El fármaco trombolítico activador del plasminógeno tisular (APT)

El médico debe buscar la causa de los bloqueos, los cuales pueden ser un signo de un problema de salud potencialmente mortal.

Expectativas (pronóstico)

Es posible que las personas que presenten bloqueos de las arterias de la retina no recuperen su visión.

Posibles complicaciones

  • Glaucoma (OACR solamente)
  • Pérdida parcial o completa de la visión en el ojo afectado
  • Accidente cerebrovascular (debido a los mismos factores que contribuyen a la oclusión de la arteria retiniana y no debido a la oclusión en sí)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta falta de claridad o pérdida de visión repentinas.

Prevención

Las medidas empleadas para prevenir otras enfermedades de los vasos sanguíneos (vasculares), como la arteriopatía coronaria, pueden disminuir el riesgo de oclusión de las arterias retinianas. Estas medidas abarcan:

  • Consumir una dieta baja en grasas
  • Hacer ejercicio
  • Dejar de fumar
  • Bajar de peso en caso de tener sobrepeso

Algunas veces, se pueden emplear anticoagulantes para impedir que la arteria resulte bloqueada de nuevo. El ácido acetilsalicílico (aspirin) y otros anticoagulantes se utilizan si el problema está en las arterias carótidas. La warfarina y otros anticoagulantes más potentes se emplean si el problema está en el corazón.

Nombres alternativos

Oclusión de la arteria central de la retina; Oclusión de rama de la arteria retiniana; OACR; ORAR

Referencias

Duker JS. Retinal arterial occlusion. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 3rd ed. Maryland Heights, Mo: Mosby Elsevier;2008:chap 6.16.

Yanoff M, Cameron D. Diseases of the visual system. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 431.

Crouch ER, Crouch ER, Grant TR. Ophthalmology. In: Rakel RE, ed. Textbook of Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 41. 

Actualizado: 6/2/2012

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Franklin W. Lusby, MD, Ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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