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Hipoacusia ocupacional

Es un daño del oído interno por ruido o vibraciones debido a ciertos tipos de trabajos.

Causas

Con el tiempo, la exposición repetida a la música y los ruidos fuertes puede causar hipoacusia.

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Los sonidos que están por encima de los 80 decibeles (dB es la medida de la intensidad o fuerza de la vibración de un sonido) pueden ocasionar vibraciones tan intensas que lesionan el oído interno. Es aun más probable que esto suceda si los sonidos son prolongados.

  • 90 decibeles: un camión grande a 5 yardas (4.5 m) de distancia (las motocicletas, las motos de nieve y otros motores similares emiten entre 85 y 90 dB)
  • 100 decibeles: algunos conciertos de rock
  • 120 decibeles: un martillo neumático a unos 3 pies (90 cm) de distancia
  • 130 decibeles: una turbina de jet a unos 100 pies (30 m) de distancia

Una regla general dice que si es necesario gritar para ser escuchado, el sonido está en un rango en que puede dañar la audición.

Algunos trabajos conllevan un alto riesgo de hipoacusia como:

  • El mantenimiento terrestre de aeronaves
  • La construcción
  • La agricultura
  • Los trabajos que involucran música o maquinaria a alto volumen

En los Estados Unidos, las leyes determinan la exposición máxima a ruido en el trabajo que está permitida. Se presta atención tanto al período de exposición al ruido como al nivel de decibeles. Si el ruido está en o por encima de los niveles máximos recomendados, usted debe tomar medidas para proteger su audición.

Síntomas

El principal síntoma es la hipoacusia parcial o completa. La pérdida auditiva probablemente empeorará con el tiempo si hay exposición continua.

Un ruido en el oído (tinnitus) puede acompañar la pérdida de audición.

Pruebas y exámenes

En la mayoría de los casos, un examen físico no muestra ningún cambio específico. Los exámenes que se pueden realizar incluyen:

Tratamiento

La hipoacusia muy a menudo es permanente. Los objetivos del tratamiento son:

  • Prevenir la pérdida auditiva mayor
  • Mejorar la comunicación con lo que quede de audición
  • Desarrollar habilidades para hacer frente al problema (como la lectura de labios)

El uso de un audífono puede ayudarle a entender el habla. También puede utilizar otros dispositivos para ayudar con la pérdida de la audición.

Una parte fundamental del tratamiento es la protección de los oídos de cualquier daño y pérdida auditiva mayores. Proteja sus oídos cuando esté expuesto a ruidos fuertes. Use tapones para los oídos u orejeras para protegerse contra el daño causado por equipos ruidosos.

Sea consciente de los riesgos asociados con actividades recreativas tales como disparar un arma de fuego, conducir motos de nieve u otras actividades similares.

Aprenda a protegerse los oídos cuando escucha música en la casa o en los conciertos.  

Expectativas (pronóstico)

La hipoacusia a menudo es permanente. La pérdida auditiva puede empeorar si no se toman medidas para prevenir daños mayores.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • Presenta hipoacusia
  • La hipoacusia empeora
  • Aparecen síntomas nuevos 

Prevención

  • Proteja los oídos cuando esté expuesto a ruidos muy fuertes. Utilice tapones para los oídos u orejeras cuando esté cerca de equipos ruidosos.
  • Sea consciente de los riesgos para la audición de actividades recreativas tales como disparar un arma, conducir motos de nieve.
  • No escuche música a alto volumen por períodos prolongados, incluso si está usando auriculares.

Nombres alternativos

Pérdida de la audición a causa del trabajo; Hipoacusia inducida por el ruido

Referencias

Lonsbury-Martin BL, Martin GK. Noise-induced hearing loss. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds.Otolaryngology: Head & Neck Surgery

Actualizado 8/4/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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