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Tromboflebitis

Es la hinchazón (inflamación) de una vena causada por un coágulo sanguíneo.

Causas

Los siguientes factores incrementan las posibilidades de tromboflebitis:

  • Estar hospitalizado por una cirugía mayor o una enfermedad grave.
  • Trastornos que hacen a la persona más propensa a presentar coágulos sanguíneos.
  • Permanecer sentado por un período prolongado, como en un viaje largo en avión.

Existen dos tipos principales de tromboflebitis:

Síntomas

Los siguientes síntomas a menudo están asociados con la tromboflebitis:

  • Inflamación (hinchazón) en la parte del cuerpo afectada
  • Dolor en la parte afectada del cuerpo
  • Enrojecimiento de la piel (no siempre presente)
  • Calor y sensibilidad sobre la vena

Pruebas y exámenes

El médico generalmente puede hacer el diagnóstico de la afección con base en la apariencia del área afectada. Se pueden requerir revisiones frecuentes del pulso, la presión arterial, la temperatura, la condición de la piel y la circulación con el fin de constatar que no haya complicaciones.

Si no se puede identificar la causa fácilmente, se puede llevar a cabo uno o más de los siguientes exámenes:

Tratamiento

En general, el tratamiento puede comprender medias de descanso y vendas para reducir la molestia, al igual que medicamentos como:

  • Analgésicos (medicamentos para el dolor)
  • Antibióticos (si se presenta infección)
  • Anticoagulantes para prevenir la formación de nuevos coágulos
  • Antinflamatorios no esteroides (AINES), como el ibuprofeno, para reducir el dolor y la inflamación
  • Trombolíticos para disolver un coágulo existente

A usted se le puede pedir que haga lo siguiente:

  • Evitar presionar el área para reducir el dolor y disminuir el riesgo de un daño mayor
  • Levantar el área afectada para reducir la inflamación

La extirpación quirúrgica, remoción o derivación de la vena rara vez se necesita, pero se puede recomendar en algunas situaciones.

Para obtener recomendaciones más específicas, ver la afección particular (tromboflebitis superficial o trombosis venosa profunda).

Expectativas (pronóstico)

La tromboflebitis y otras formas de flebitis usualmente responden a un tratamiento médico rápido.

Posibles complicaciones

La tromboflebitis superficial rara vez causa complicaciones.

Las complicaciones de la trombosis venosa profunda comprenden coágulos de sangre en los pulmones (embolia pulmonar) o dolor crónico e hinchazón en la pierna.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de tromboflebitis.

Llame al médico inmediatamente si los síntomas de tromboflebitis no mejoran con el tratamiento, si los síntomas empeoran o si se presentan nuevos síntomas como, por ejemplo, toda una extremidad se vuelve pálida, fría o se inflama.

Prevención

El cambio rutinario de vías intravenosas (IV) ayuda a prevenir la tromboflebitis relacionada con dichas vías.

Si usted está haciendo un viaje largo en automóvil o en avión, camine o estire las piernas de vez en cuando y tome mucho líquido. El uso de medias de descanso puede ayudar.

Si usted está hospitalizado, el médico le puede prescribir medicamentos para prevenir la trombosis venosa profunda.

Nombres alternativos

Flebitis; Flebitis superficial; Trombosis venosa profunda

Referencias

Ginsberg J. Peripheral venous disease. In: Goldman L, Shafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 81.

Actualizado: 5/5/2012

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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