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Obstrucción linfática

Es un bloqueo de los vasos linfáticos que drenan líquido desde los tejidos a través de todo el cuerpo y permiten que las células del sistema inmunitario viajen hasta donde se necesiten. La obstrucción linfática puede causar linfedema, que significa inflamación debido a un bloqueo de los conductos linfáticos.

Causas

La razón más común para la obstrucción linfática es la extirpación o inflamación de los ganglios linfáticos.

Las causas de la obstrucción linfática incluyen:

  • Infecciones parasitarias como la filariasis
  • Lesión
  • Radioterapia
  • Infecciones cutáneas como celulitis (más común en pacientes obesos)
  • Cirugía
  • Tumores

Una causa común de linfedema es la extirpación de las mamas (mastectomía) y del tejido linfático por debajo del brazo por cáncer de mama. Esto causa linfedema del brazo en algunos pacientes, debido a que el drenaje linfático del brazo pasa a través de la axila.

Las formas raras de linfedema que se presentan desde el nacimiento (congénitas) pueden resultar de problemas en el desarrollo de vasos linfáticos.

Síntomas

El síntoma principal es la hinchazón persistente (crónica), usualmente de brazos o piernas.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y le preguntará acerca de la historia clínica.

Se pueden realizar los siguientes exámenes:

Tratamiento

El tratamiento para el linfedema incluye:

  • Compresión (usualmente con envoltura en vendajes)
  • Drenaje linfático manual
  • Ejercicios de amplitud de movimiento

El drenaje linfático manual es una técnica terapéutica de masaje leve. Durante el masaje la piel se mueve en ciertas direcciones sobre la base de la estructura del sistema linfático. Esto ayuda a que el líquido linfático drene a través de los canales apropiados.

El tratamiento también incluye el cuidado de la piel para prevenir lesiones, infección y ruptura de esta. Además, se pueden recetar programas de movimiento o ejercicio ligero. El uso de prendas de compresión en la zona afectada o de una bomba de compresión neumática puede servir. El médico y el fisioterapeuta decidirán cuáles son los mejores métodos de compresión.

En algunos casos, se utiliza la cirugía, pero su efectividad es limitada. El cirujano tiene que tener mucha experiencia con este tipo de procedimiento. Usted aun necesitará fisioterapia después de la cirugía para reducir el linfedema.

Los tipos de cirugía incluyen:

  • Liposucción
  • Extirpación del tejido linfático anormal
  • Trasplante de tejidos linfáticos normales a zonas con drenaje linfático anormal (menos común)

En raras ocasiones, se lleva a cabo una cirugía para hacer derivaciones de los tejidos linfáticos anormales mediante injertos venosos. Estos procedimientos generalmente no son efectivos y, a menudo, se realizan de manera experimental.

Expectativas (pronóstico)

El linfedema es una enfermedad crónica que normalmente requiere de un manejo de por vida. En algunos casos, esta afección mejora con el paso del tiempo. Algún grado de hinchazón generalmente es permanente.

Posibles complicaciones

Además de la hinchazón, las complicaciones más comunes incluyen:

  • Heridas y úlceras crónicas
  • Ruptura de la piel 
  • Cáncer del tejido linfático (poco común)

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda al médico si se presenta hinchazón de los brazos, piernas o ganglios linfáticos que no desaparece.

Prevención

La mayoría de los cirujanos ahora utilizan una técnica llamada disección del ganglio linfático centinela para reducir el riesgo de linfedema después de una cirugía de cáncer de mama. Sin embargo, esta técnica no siempre es apropiada o efectiva.

Nombres alternativos

Linfedema

Referencias

Kurklinsky AK, Rooke TW. Lymphedema. In: Moore WS, ed.Vascular and Endovascular Surgery

Lee RE, Micali G, Schwartz RA. Lymphedema. In: Lebwohl MG, Heymann WR, Berth-Jones J, Coulson I, eds.Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies

Strick D. Lymphedema. In: Stanley JC, Veith FJ, Wakefield TW, eds.Current Therapy in Vascular and Endovascular Surgery

Actualizado 1/18/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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