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Aneurisma de la aorta torácica

Un aneurisma es una dilatación o ensanchamiento anormal de una porción de una arteria por debilidad de la pared del vaso sanguíneo.

Un aneurisma de la aorta torácica se presenta en parte de la mayor arteria del cuerpo (la aorta) que pasa a través del tórax. 

Causas

La causa más común de aneurisma de la aorta torácica es el endurecimiento de las arterias (ateroesclerosis). La afección es más común en personas con colesterol alto, hipertensión arterial prolongada o que fuman.

Otros factores de riesgo para un aneurisma torácico abarcan:

  • Cambios causados por la edad
  • Trastornos del tejido conectivo como el síndrome de Marfan
  • Inflamación de la aorta
  • Lesión por caídas o accidentes automovilísticos
  • Sífilis

Síntomas

Los aneurismas se desarrollan lentamente durante muchos años. La mayoría de los pacientes no tiene ningún síntoma hasta que el aneurisma empieza a filtrarse o expandirse. El aneurisma se puede encontrar sólo cuando se hacen exámenes imagenológicos por otras razones.

Los síntomas con frecuencia empiezan de manera repentina cuando:

  • El aneurisma crece rápidamente.
  • El aneurisma se abre (lo que se llama ruptura).
  • La sangre se filtra por la pared de la aorta (disección aórtica).

Si el aneurisma ejerce presión sobre estructuras cercanas, se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Ronquera
  • Problemas para deglutir
  • Respiración chillona (estridor)
  • Hinchazón en el cuello

Otros síntomas pueden abarcar:

  • Dolor torácico o de espalda
  • Piel húmeda y pegajosa
  • Náuseas y vómitos
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Sensación de muerte inminente

Pruebas y exámenes

El examen físico a menudo es normal, a menos que se haya presentado una ruptura o escape.

La mayoría de los aneurismas aórticos torácicos se detectan por medio de exámenes realizados por otras razones, generalmente una radiografía, una ecocardiografía o una resonancia magnética o tomografía computarizada del tórax. Una tomografía computarizada del tórax muestra el tamaño de la aorta y la ubicación exacta del aneurisma.

Por medio de una aortografía (un conjunto especial de imágenes radiográficas que se toman durante la inyección de un medio de contraste dentro de la aorta), se pueden identificar el aneurisma y cualquiera de las ramificaciones de la aorta que puedan estar comprometidas.

Tratamiento

Hay un riesgo de que el aneurisma se abra (se rompa) si no se realiza una cirugía para repararlo.

El tratamiento depende de la localización del aneurisma. La aorta se compone de tres partes:

  • La primera parte va hacia arriba en dirección a la cabeza y se denomina aorta ascendente.
  • La parte media es curva y se denomina cayado aórtico.
  • La última parte va hacia abajo en dirección a los pies y se denomina aorta descendente.

Para los pacientes con aneurismas de la aorta ascendente o el cayado aórtico:

  • Se recomienda cirugía para reemplazar la aorta si un aneurisma tiene más de 5 o 6 centímetros.
  • Se hace una incisión en la mitad del esternón.
  • La aorta se reemplaza con un injerto de plástico o de tela.
  • Se trata de una cirugía mayor que requiere un sistema de circulación extracorporal.

Para los pacientes con aneurismas de la aorta torácica descendente:

  • Se realiza una cirugía mayor para reemplazar la aorta con un injerto de tela si el aneurisma tiene más de 6 centímetros.
  • Esta cirugía se hace a través de una incisión en el lado izquierdo del tórax, la cual puede llegar hasta el abdomen.
  • La endoprótesis (stent) vascular es una opción menos invasiva. Un stent es un tubo diminuto de metal o plástico que se usa para mantener una arteria abierta. Los stent se pueden poner dentro del cuerpo sin hacer incisiones en el pecho; sin embargo, no todos los pacientes con aneurismas de la aorta torácica descendente son candidatos para la colocación de un stent.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico a largo plazo para pacientes con aneurismas de la aorta torácica depende de otros problemas médicos, como cardiopatía, hipertensión arterial y diabetes, que puedan haber causado o contribuido a que se presentara esta condición.

Posibles complicaciones

Las complicaciones serias que se presentan después de un cirugía aórtica son, entre otras:

  • Sangrado
  • Infección del injerto
  • Ataque cardíaco
  • Latidos cardíacos irregulares
  • Daño renal
  • Parálisis
  • Accidente cerebrovascular

La muerte poco después de la operación ocurre en 5 a 10% de los pacientes.

Las complicaciones después de la colocación de un stent o endoprótesis vascular para aneurisma abarcan daño a los vasos sanguíneos que irrigan la pierna, lo cual podría requerir otra operación.

Cuándo contactar a un profesional médico

Coméntele al médico si tiene:

  • Antecedentes familiares de trastornos del tejido conectivo (como el síndrome de Marfan)
  • Molestia en el pecho o en la espalda

Prevención

Para prevenir la ateroesclerosis:

  • Controle la presión arterial y los niveles de lípidos en la sangre
  • No fume
  • Consuma una alimentación saludable
  • Haga ejercicio regularmente

Nombres alternativos

Aneurisma aórtico torácico; Aneurisma sifilítico; Aneurisma en la aorta torácica

Referencias

Tracci MC, Cherry KJ. The aorta. In: Townsend CM Jr, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL. Sabiston Textbook of Surgery. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:chap 62.

Cheng D, Martin J, Shennib H, et al. Endovascular aortic repair versus open surgical repair for descending thoracic aortic disease: a systematic review and meta-analysis of comparative studies. J Am Coll Cardiol. 2010:55(10):986-1001.

Isselbacher EM. Diseases of the aorta. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 78.

Actualizado: 5/14/2012

Versión en inglés revisada por: Shabir Bhimji MD, PhD, Specializing in Cardiothoracic and Vascular Surgery, Midland , TX. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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