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Enterocolitis necrosante

Es la muerte del tejido intestinal y ocurre con mayor frecuencia en bebés prematuros o enfermos.

Causas

La enterocolitis necrosante ocurre cuando el revestimiento de la pared intestinal muere y el tejido se desprende. Se desconoce la causa de este trastorno, pero se cree que la disminución del flujo sanguíneo hacia el intestino impide que éste produzca el moco que protege el tracto gastrointestinal. Las bacterias del intestino pueden ser también una causa.

La mayoría de las veces, este trastorno se presenta en un bebé que ya está enfermo o es prematuro y es probable que ocurra mientras el bebé todavía está en el hospital.

Los bebés que tienen un mayor riesgo de padecer esta afección abarcan:

  • Bebés prematuros.
  • Bebés alimentados con leches maternizadas (fórmulas) concentradas.
  • Bebés en una guardería donde se ha presentado un brote.
  • Bebés que han recibido exanguinotransfusiones.

Síntomas

Los síntomas pueden aparecer de manera lenta o súbita y pueden abarcar:

Pruebas y exámenes

Tratamiento

El tratamiento para un bebé que pueda tener enterocolitis necrosante incluye: 

  • Suspender las alimentaciones regulares.
  • Sacar los gases del intestino introduciendo un tubo en el estómago. 
  • Administrar líquidos intravenosos y medicamentos antibióticos.
  • Vigilar el estado del bebé con radiografías abdominales, exámenes de sangre y gasometría arterial. 

El bebé necesitará cirugía si hay una perforación intestinal o inflamación de la pared abdominal (peritonitis).

En esta cirugía, el médico: 

El intestino se reconectará después de varias semanas o meses, cuando la infección se haya curado.

Expectativas (pronóstico)

La enterocolitis necrosante es una enfermedad seria. Aproximadamente 1 de cada 4 bebés muere a raíz de esto.  El tratamiento oportuno y agresivo ayuda a mejorar el pronóstico.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consiga atención médica urgente si se presenta cualquiera de los síntomas de enterocolitis necrosante. Los bebés que hayan sido hospitalizados por enfermedad o prematuridad están en mayor riesgo y se los debe vigilar por este problema. 

Referencias

Maheshwari A, Waldemar AC. Digestive system disorders. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 96.

Actualizado: 5/21/2013

Versión en inglés revisada por: Todd Eisner, MD, Private practice specializing in Gastroenterology, Boca Raton, FL. Clinical Instructor, Florida Atlantic University School of Medicine. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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