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Enteritis

Es una inflamación del intestino delgado.

Causas

La enteritis generalmente es causada por comer o beber sustancias contaminadas con bacterias o virus. Los microorganismos se alojan en el intestino delgado y causan inflamación e hinchazón.

La enteritis también puede ser causada por:

  • Un trastorno autoinmunitario, como la enfermedad de Crohn
  • Ciertos fármacos y drogas, entre ellos ibuprofeno, naproxeno sódico y cocaína
  • Daño a causa de radioterapia

La inflamación también puede comprometer el estómago (gastritis) y al intestino grueso (colitis).

Los factores de riesgo abarcan: enfermedad reciente de un familiar con síntomas intestinales, un viaje reciente o exposición a aguas contaminadas o no tratadas.

Los tipos de enteritis abarcan:

Síntomas

Los síntomas pueden comenzar de horas a días después de que uno resulta infectado y pueden abarcar:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea aguda y grave
  • Inapetencia
  • Vómito

Pruebas y exámenes

Se puede hacer un coprocultivo para determinar el tipo de infección, sin embargo, con este examen no siempre se puede identificar la bacteria causante de la enfermedad.

Tratamiento

Los casos leves generalmente no necesitan tratamiento.

Los medicamentos antidiarreicos pueden no ser recomendables porque pueden retardar la eliminación del microorganismo del tubo digestivo.

Es posible que sea necesario rehidratar con soluciones electrolíticas si el cuerpo no recibe suficientes líquidos (deshidratación).

Las personas que presentan diarrea (en especial los niños pequeños) y no pueden tomar líquidos debido a las náuseas podrían necesitar atención médica y el suministro de líquidos a través de una vena (líquidos intravenosos).

Si usted toma diuréticos y desarrolla diarrea, es posible que deba suspenderlos. Sin embargo, no deje de tomar ningún medicamento a menos que el médico así lo indique.

Expectativas (pronóstico)

Los síntomas por lo general desaparecen sin tratamiento en unos pocos días.

Posibles complicaciones

  • Deshidratación
  • Diarrea prolongada

Nota: la diarrea puede causar deshidratación extrema y rápida en los bebés.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si:

  • Se presenta deshidratación
  • La diarrea no desaparece en 3 ó 4 días
  • Se presenta fiebre de más de 101º F (38.3º C)
  • Si hay sangre en las heces

Prevención

  • Lávese siempre las manos después de usar el sanitario y antes de comer o preparar alimentos y bebidas. Las manos también se pueden limpiar con un producto a base de alcohol al 60%.
  • No beba agua de fuentes desconocidas, tales como pozos al aire libre y arroyos, sin haberla hervido primero.
  • Emplee únicamente utensilios limpios para comer o manipular alimentos, especialmente al manejar huevos y aves.
  • Cocine los alimentos completa y adecuadamente.
  • Almacene apropiadamente los alimentos en refrigeradores.

Referencias

DuPont HL. Approach to the patient with suspected enteric infection. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 291.

Semrad CE. Approach to the patient with diarrhea and malabsorption. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 142.

Giannella Ra. Infectious enteritis and proctocolitis and bacterial food poisoning. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 107.

Actualizado: 4/26/2012

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington; and George F Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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