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Enteritis

Es una inflamación del intestino delgado.

Causas

La enteritis casi siempre es causada por comer o beber sustancias contaminadas con bacterias o virus. Los microorganismos se alojan en el intestino delgado y causan inflamación e hinchazón.

La enteritis también puede ser causada por:

  • Un trastorno autoinmunitario, como la enfermedad de Crohn
  • Ciertos fármacos y drogas, entre ellos ibuprofeno, naproxeno sódico y cocaína
  • Daño a causa de radioterapia
  • Celiaquía

La inflamación también puede comprometer el estómago (gastritis) y al intestino grueso (colitis).

Los factores de riesgo abarcan:

  • Gastroenteritis vírica epidémica entre los miembros de una casa
  • Viaje reciente
  •  Exposición a aguas contaminadas

Los tipos de enteritis abarcan:

Síntomas

Los síntomas pueden comenzar de horas a días después de que uno resulta infectado y pueden abarcar:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea aguda y grave
  • Inapetencia
  • Vómito

Pruebas y exámenes

Los exámenes pueden abarcar:

  • Un coprocultivo para buscar el tipo de infección, sin embargo, con este examen no siempre se puede identificar la bacteria causante de la enfermedad.
  • Una colonoscopia y/o endoscopia de vías digestivas altas para observar el intestino delgado y tomar muestras de tejido si es necesario.
  • Radiografías como tomografía computarizada y resonancia magnética.

Tratamiento

Los casos leves con frecuencia no necesitan tratamiento.

Los medicamentos antidiarreicos se usan algunas veces. Sin embargo, pueden no ser recomendables en algunos casos porque pueden retardar la eliminación del microorganismo del tubo digestivo.

Es posible que sea necesario rehidratar con soluciones electrolíticas si el cuerpo no tiene suficientes líquidos.

Usted puede necesitar atención médica y líquidos a través de una vena (líquidos intravenosos) si tiene diarrea y no puede retenerlos. Con frecuencia, éste es el caso con los niños pequeños. 

Si usted toma diuréticos y presenta diarrea, es posible que deba suspenderlos. Sin embargo, no deje de tomar ningún medicamento sin consultar primero con el médico.

Es posible que necesite tomar antibióticos.

Las personas con la enfermedad de Crohn con frecuencia necesitarán tomar antiinflamatorios.

Expectativas (pronóstico)

En personas por lo demás sanas, los síntomas casi siempre desaparecen sin tratamiento en unos pocos días.

Posibles complicaciones


  • Deshidratación
  • Diarrea prolongada

Nota: en los bebés, la diarrea puede causar deshidratación intensa que aparece muy rápidamente.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Se presenta deshidratación.
  • La diarrea no desaparece en 3 o 4 días.
  • Se presenta fiebre de más de 101º F (38.3º C).
  • Presenta sangre en las heces.

Prevención


  • Lávese siempre las manos después de usar el sanitario y antes de comer o preparar alimentos y bebidas. Las manos también se pueden limpiar con un producto a base de alcohol al 60%.
  • Hierva el agua que provenga de fuentes desconocidas, tales como pozos al aire libre y arroyos, antes de beberla.
  • Emplee únicamente utensilios limpios para comer o manipular alimentos, especialmente al manejar huevos y aves.
  • Cocine muy bien los alimentos.
  • Use refrigeradores para almacenar alimentos que necesiten permanecer fríos.

Referencias

DuPont HL. Approach to the patient with suspected enteric infection. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 291.

Semrad CE. Approach to the patient with diarrhea and malabsorption. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 142.

Giannella Ra. Infectious enteritis and proctocolitis and bacterial food poisoning. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2010:chap 107.

Actualizado: 5/15/2014

Versión en inglés revisada por: Jenifer K. Lehrer, MD, Department of Gastroenterology, Frankford-Torresdale Hospital, Aria Health System, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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