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Niveles altos de potasio

Se refiere a niveles de potasio en la sangre más altos de lo normal.

Causas

Los riñones normalmente eliminan el exceso de potasio del cuerpo. Los niveles altos de potasio se presentan con mayor probabilidad cuando los riñones no están funcionando apropiadamente y tienen menor capacidad para eliminarlo. 

Si los riñones no están funcionando tan bien, tomar potasio adicional (por ejemplo, mediante sustitutos de la sal que contengan potasio o tomando suplementos de potasio recetados por su médico) podría conducir a problemas.

Ciertos medicamentos pueden causar elevación de los niveles de potasio, debido a sus efectos en los riñones, incluyendo diuréticos y medicamentos para la presión arterial.

En cualquier momento que el potasio se secrete de las células, se puede acumular en los líquidos corporales, entre ellos el torrente sanguíneo. La acidosis provoca el movimiento de potasio desde el interior de las células hacia el líquido extracelular. Dicha lesión abarca:

  • Quemaduras sobre grandes áreas del cuerpo.
  • Daño a las células musculares y otras células por drogas, alcohol, coma, cirugía, lesión o ciertas infecciones.
  • Trastornos que provocan ruptura de las células sanguíneas (anemia hemolítica).
  • Sangrado intenso del estómago y los intestinos.
  • Tumores.

La enfermedad de Addison es un trastorno que causa un incremento en el potasio total.

Síntomas

Con frecuencia, no hay síntomas con los niveles altos de potasio. Los síntomas que se pueden presentar abarcan:

  • Náuseas.
  • Pulso lento, débil o ausente.
  • Desmayo repentino, cuando las palpitaciones son muy lentas o incluso se detienen.

Pruebas y exámenes

Un ECG puede mostrar ritmos peligrosos y anormales tales como:

  • Bloqueo cardíaco, cuando el impulso eléctrico a través del corazón resulta más lento o se detiene.
  • Latidos cardíacos más lentos de lo normal.
  • Fibrilación o taquicardia ventricular.

El médico debe verificar el potasio sérico y hacer pruebas de sangre en el riñón periódicamente si usted:

  • Está tomando inhibidores ECA, bloqueadores de los receptores de angiotensina, espironolactona (Aldactone), amilorida (Midamor) o triamtereno (Dyrenium).
  • Le han recetado potasio adicional.
  • Tiene enfermedad renal crónica.
  • Utiliza sustitutos de la sal.

Tratamiento

Se necesita tratamiento de emergencia si el potasio está muy elevado o si se presentan signos peligrosos, como cambios en un ECG .

Tratamiento de emergencia puede incluir:

  • Calcio administrado por vía intravenosa (IV) para tratar los efectos sobre los músculos y el corazón de los niveles altos de potasio.
  • Glucosa e insulina administrados por vía intravenosa (IV) para ayudar a bajar los niveles de potasio el tiempo suficiente para corregir la causa.
  • Diálisis renal si la actividad renal es deficiente.
  • Medicamentos que ayudan a eliminar el potasio de los intestinos antes de que se absorba.
  • Bicarbonato de sodio si el problema se debe a la acidosis.
  • Diuréticos para disminuir el potasio total.

Los cambios en la dieta pueden ayudar a prevenir y tratar los niveles altos de potasio. Se le puede pedir que:

  • Reduzca o evite los espárragos, los aguacates, las patatas, los tomates o la salsa de tomate, el cidrayote, la calabaza  y las espinacas cocidas.
  • Disminuya o evite las naranjas y el jugo de naranja, las nectarinas, los kiwis, las uvas pasas o otros frutos secos, los bananos (plátanos), el melón, el zumo dulce y las ciruelas.
  • Evite tomar sustitutos de la sal si se le pide consumir una dieta baja en sal.

El médico puede hacer los siguientes cambios en sus medicamentos:

  • Reducir o suspender los suplementos de potasio.
  • Suspender o cambiar las dosis de los medicamentos que está tomando, como los inhibidores ECA, los bloqueadores de los receptores de angiotensina, la espironolactona (Aldactone), la amilorida (Midamor) o el triamtereno (Dyrenium).
  • Tomar diuréticos para reducir los niveles de potasio y líquido si tiene insuficiencia renal crónica.

Es importante seguir las instrucciones del médico al tomar sus medicamentos:

  • No suspenda ni comience a tomar  medicamentos sin hablar primero con el médico.
  • Siga el plan recetado lo más estrictamente posible.
  • Coméntele siempre al médico acerca de cualquier otro medicamento, vitaminas o suplementos que esté tomando.

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Nombres alternativos

Hipercaliemia (hipercalemia); Potasio alto

Referencias

Seifter JL. Potassium disorders. In: Goldman L, Schafer, AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 119.

Actualizado: 11/16/2011

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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