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Cifosis

Es la curvatura de la columna que produce un arqueamiento o redondeo de la espalda, llevando a que se presente una postura jorobada o agachada.

Causas

La cifosis puede ocurrir a cualquier edad, aunque es rara en el momento del nacimiento.

Un tipo de cifosis que aparece en la adolescencia temprana se conoce como enfermedad de Scheuermann. Es provocada por el apretamiento de varios huesos de la columna (vértebras) consecutivos. Se desconoce la causa de la afección.

En los adultos, la cifosis puede ser causada por:

  • Enfermedades degenerativas de la columna (como la artritis o degeneración de discos)
  • Fracturas causadas por osteoporosis (fracturas osteoporóticas por compresión)
  • Lesión (traumatismo)
  • Deslizamiento de una vértebra hacia adelante sobre otra (espondilolistesis)

Otras causas de cifosis incluyen:

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Dificultad para respirar (en los casos graves)
  • Fatiga
  • Dolor de espalda leve
  • Apariencia redondeada de la espalda
  • Sensibilidad y rigidez en la columna

Pruebas y exámenes

Un examen físico por parte de un profesional de la atención médica confirma la curvatura anormal de la columna. El médico también buscará cualquier cambio (como debilidad, parálisis o cambios en la sensibilidad) en el sistema nervioso (neurológico), por debajo de la curva.

Las pruebas que se pueden solicitar incluyen:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa del trastorno:

  • La cifosis congénita requiere una cirugía correctiva a temprana edad.
  • La enfermedad de Scheuermann se trata con un corsé y fisioterapia. A veces se requiere cirugía en caso de curvaturas grandes y dolorosas (superiores a 60 grados).
  • Las fracturas por compresión a causa de la osteoporosis probablemente no se toquen si no se presenta dolor ni problemas del sistema nervioso. Pero la osteoporosis necesita tratarse para ayudar a prevenir fracturas futuras. En caso de deformidad o dolor grave a causa de la osteoporosis, la cirugía es una opción.
  • La cifosis causada por una infección o un tumor necesita un tratamiento oportuno, a menudo con medicamentos y cirugía.

El tratamiento para otros tipos de cifosis depende de la causa. Es necesaria una cirugía si se presentan síntomas neurológicos o dolor persistente.

Expectativas (pronóstico)

Los adolescentes jóvenes que sufren la enfermedad de Scheuermann tienden a tener un buen pronóstico incluso si necesitan cirugía. La enfermedad se detiene una vez que terminan de crecer. Si la cifosis se debe a enfermedad articular degenerativa o fracturas múltiples por compresión, se necesita cirugía para corregir el defecto y aliviar el dolor.

Posibles complicaciones

De no recibir tratamiento, la cifosis puede provocar cualquiera de los siguientes problemas:

  • Disminución de la capacidad pulmonar
  • Dolor de espalda incapacitante
  • Síntomas del sistema nervioso, que incluyen parálisis o debilidad en las piernas
  • Deformidad con encorvadura de la espalda

Prevención

El tratamiento y la prevención de la osteoporosis pueden prevenir muchos casos de cifosis en las personas de edad avanzada. El diagnóstico temprano y el uso de un corsé en la enfermedad de Scheuermann pueden reducir la necesidad de la cirugía, pero no hay una forma de prevenir esta enfermedad.

Nombres alternativos

Enfermedad de Scheuermann; Encorvadura de la espalda; Postura jorobada; Cifosis postural

Referencias

Spiegel DA, Dormans JP. The spine. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, et al., eds.Nelson Textbook of Pediatrics.

Warner WC, Sawyer JR, Kelly DM. Scoliosis and kyphosis. In: Canale ST, Beaty JH, eds.Campbell's Operative Orthopaedics

Actualizado 9/8/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.