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Espondilolistesis

La espondilolistesis es una condición en la cual un hueso (vértebra) en la columna vertebral se mueve hacia adelante fuera de la posición apropiada sobre el hueso debajo de ella.

Causas

En los niños, la espondilolistesis generalmente ocurre entre el quinto hueso en la región lumbar (vértebra lumbar) y el primer hueso en el área sacra (pelvis). A menudo se debe a una anomalía congénita en esa área de la columna o a una lesión repentina (traumatismo agudo).

En los adultos, la causa más común es un desgaste anormal del cartílago y los huesos (llamado artritis). 

La osteopatía y las fracturas también pueden causar espondilolistesis. Ciertas actividades deportivas, como la gimnasia, el levantamiento de pesas y el fútbol americano ponen mucha tensión sobre los huesos en la región lumbar. Estas actividades también requieren que el atleta constantemente estire (extienda demasiado) la columna vertebral, lo cual puede llevar a una fractura por sobrecarga en uno o ambos lados de la vértebra. Este tipo de fractura puede provocar que una vértebra se debilite y se desplace de su lugar.

Síntomas

La espondilolistesis puede variar de leve a grave y puede no haber síntomas en la persona.

La afección puede llevar a un aumento de la lordosis (también llamado hiperlordosis). En las etapas finales, puede ocasionar cifosis (espalda redonda) a medida que la columna superior desciende sobre la columna inferior.

Los síntomas pueden abarcar cualquiera de los siguientes:

  • Lumbago
  • Tensión muscular (tendones de la corva tensos)
  • Dolor, entumecimiento u hormigueo en los muslos y en los glúteos
  • Rigidez
  • Sensibilidad en el área de la vértebra que está fuera de lugar
  • Debilidad en las piernas 

Pruebas y exámenes

El médico lo examinará y palpará su columna. Le pedirán que levante la pierna estirada en frente de usted, lo cual puede ser molesto o doloroso.

La radiografía de la columna puede mostrar si una vértebra está fuera de lugar o fracturada.

Tratamiento

El tratamiento depende de la severidad con la vértebra se ha desplazado fuera de lugar. La mayoría de las personas mejora con ejercicios para fortalecer y estirar los músculos de la región lumbar.

Si el cambio no es grave, puede reproducir la mayoría de los deportes si usted no se siente ningún dolor. En la mayoría de los casos, puede reanudar las actividades en forma lenta.

Se le puede pedir que evite los deportes de contacto o que cambie de actividad para proteger a la espalda de extenderse demasiado. 

Le tomarán radiografías de control para verificar que el problema no esté empeorando. 

El médico también le puede recomendar:  

  • Un corsé de espalda para limitar el movimiento de la columna
  • Medicamentos para el dolor (tomado por vía oral o inyectado en la espalda)
  • Fisioterapia

Se puede necesitar cirugía para fusionar las vértebras cambiado si usted tiene:

  • Dolor intenso que no mejora con el tratamiento
  • Un desplazamiento severo de un hueso de la columna
  • Debilidad de los músculos en una o ambas piernas

Existe una posibilidad de lesión al nervio con la cirugía. Sin embargo, los resultados pueden ser muy exitosos.

Expectativas (pronóstico)

Los ejercicios y los cambios de actividad les sirven a la mayoría de las personas con espondilolistesis leve.

Posibles complicaciones

Si se produce demasiado movimiento, los huesos pueden comenzar a ejercer presión sobre los nervios. La cirugía puede ser necesaria para corregir la afección.

Otras complicaciones pueden abarcar:

  • Dolor de espalda crónico
  • Infección
  • Daño permanente o temporal de las raíces de los nervios raquídeos, que puede causar cambios en la sensibilidad, debilidad o parálisis de las piernas

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • La espalda parece curvarse mucho.
  • Presenta rigidez o dolor de espalda que no desaparecen.
  • Presenta dolor en los muslos y en los glúteos que no desaparece.
  • Presenta entumecimiento o debilidad en las piernas. 

Referencias

Earle JE, Siddiqui IJ, Rainville J, Keel JC. Lumbar spondylolysis and spondylolisthesis. In: Frontera WR, Silver JK, Rizzo TD Jr, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 49.

Spiegel DA, Dormans JP. Spondylolysis and spondylolisthesis. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 671.6.

Actualizado: 9/8/2014

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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