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Incompatibilidad ABO

A, B, AB y O son los cuatro principales tipos de sangre. Los tipos se basan en pequeñas sustancias (moléculas) en la superficie de las células sanguíneas.

Cuando las personas que tienen un tipo de sangre reciben sangre de alguien con un tipo de sangre diferente, esto puede provocar una reacción del sistema inmunitario, lo cual se denomina incompatibilidad ABO.  

Causas

Los diferentes tipos de sangre son:

  • Tipo A 
  • Tipo B 
  • Tipo AB 
  • Tipo O

Las personas que tienen un tipo de sangre pueden formar proteínas (anticuerpos) que hacen que el sistema inmunitario reaccione contra uno o más de los otros tipos de sangre.

El hecho de estar expuesto a otro tipo de sangre puede causar una reacción. Esto es importante cuando un paciente necesita recibir un trasplante de un órgano o sangre (transfusión). Los tipos de sangre deben ser compatibles para evitar una reacción por la incompatibilidad ABO.

Por ejemplo:

  • Un paciente con tipo de sangre A reaccionará contra el tipo de sangre B o AB.
  • Un paciente con tipo de sangre B reaccionará contra el tipo de sangre A o AB.
  • Un paciente con tipo de sangre O reaccionará contra los tipos de sangre A, B o AB.
  • Un paciente con tipo de sangre AB NO reaccionará contra los tipos de sangre A, B, AB o el tipo O

El tipo de sangre O no ocasiona una respuesta inmunitaria cuando la reciben personas con tipo de sangre A, B o AB. Esta es la razón por la cual las células sanguíneas tipo O se les pueden dar a pacientes de cualquier tipo de sangre. A las personas con tipo de sangre O se las llama donantes universales. Sin embargo, las personas con este tipo de sangre sólo pueden recibir sangre tipo O.

Las transfusiones tanto de plasma como de sangre se deben cotejar para evitar una reacción inmunitaria. Antes de que cualquier persona reciba sangre, tanto la sangre como la persona que la recibe se evalúan cuidadosamente para evitar una reacción. Una reacción por lo regular se presenta debido a un error de escritura que hace que un paciente reciba sangre incompatible.

Síntomas

Los siguientes son síntomas de reacciones a una transfusión incompatible ABO:

  • Dolor de espalda
  • Sangre en la orina
  • Escalofríos
  • Sensación de "muerte inminente"
  • Fiebre
  • Piel amarilla (ictericia)

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Los exámenes de sangre generalmente mostrarán que:

Los exámenes de orina muestran la presencia de hemoglobina debido a la descomposición de los glóbulos rojos.

Tratamiento

El tratamiento puede abarcar:

  • Medicamentos utilizados para tratar reacciones alérgicas (antihistamínicos)
  • Medicamentos utilizados para tratar hinchazón y alergias (esteroides)
  • Líquidos administrados a través de una vena (intravenosos)
  • Medicamentos para subir la presión arterial si ésta baja demasiado

Expectativas (pronóstico)

La incompatibilidad ABO puede ser un problema muy serio que puede ocasionar la muerte. Con el tratamiento apropiado, se espera una recuperación completa.

Posibles complicaciones

  • Insuficiencia renal
  • Presión arterial baja que necesita cuidados intensivos
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si ha tenido un trasplante o una transfusión de sangre recientemente y tiene los síntomas de la incompatibilidad ABO.

Prevención

El hecho de realizar pruebas cuidadosas al tipo de sangre del paciente y del donante antes de una transfusión o un trasplante puede prevenir este problema.

Referencias

Goodnough L. Transfusion medicine. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 180.

Actualizado: 5/29/2014

Versión en inglés revisada por: Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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