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Fiebre Q

Es una infección bacteriana que puede afectar los pulmones, el hígado, el corazón y otras partes del cuerpo.

Causas

La fiebre Q se encuentra en todo el mundo y es causada por la bacteria Coxiella burnetii. La bacteria puede afectar:

  • Ovejas
  • Cabras
  • Ganado
  • Perros
  • Gatos
  • Pájaros
  • Roedores
  • Garrapatas

Los animales infectados esparcen esta bacteria en:

  • Los productos del parto
  • Los excrementos
  • La leche
  • La orina

Generalmente, los humanos adquieren la fiebre Q al inhalar gotitas contaminadas expulsadas al aire por los animales infectados. El consumo de leche cruda ha causado la infección en casos raros. Las personas que se encuentran en un riesgo más alto de contraer la enfermedad son:

  • Los granjeros
  • Los empleados de laboratorios que trabajan con la bacteria Coxiella burnetii
  • Quienes trabajan con ganado bovino y lácteos
  • Veterinarios

Entre las personas que se encuentran en un riesgo más alto de contraer la enfermedad están aquéllas con problemas en las válvulas del corazón o sistemas inmunitarios debilitados.

Síntomas

Generalmente transcurren alrededor de 20 días después de la exposición a la bacteria para que se presenten los síntomas. La mayoría de los casos son leves, aunque se ha informado de algunos casos graves.

Los síntomas comunes de la fiebre Q en etapa inicial (aguda) pueden incluir:

  • Tos seca
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor articular
  • Dolores musculares

Otros síntomas pueden incluir:

  • Dolor abdominal
  • Dolor de pecho
  • Salpullido
  • Piel amarilla (ictericia)

Los síntomas de la fiebre Q a largo plazo (crónica) pueden ser:

  • Escalofríos
  • Fatiga
  • Sudoración nocturna
  • Fiebre prolongada
  • Dificultad para respirar

Pruebas y exámenes

Un proveedor de atención médica sospechará de la fiebre Q en personas que hayan estado expuestas a la bacteria Coxiella burnetii y que presente:

  • Inflamación del revestimiento interno del corazón y las válvulas cardíacas
  • Síntomas seudogripales
  • Inflamación del hígado
  • Neumonía

La fiebre Q se diagnostica con un examen de sangre para anticuerpos.

Tratamiento

El tratamiento principal para la fiebre Q es con antibióticos. La doxiciclina es el antibiótico que se recomienda para tratar la fiebre Q en su estado inicial.

Si usted tiene la infección por más de 6 meses, se denomina fiebre Q crónica. Su proveedor de atención médica puede recetarle doxiciclina e hidroxicloroquina. Es posible que se necesite tomar antibióticos por varios meses o años.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico para las personas que reciben tratamiento en las etapas iniciales de la fiebre Q generalmente es bueno.

La fiebre Q crónica requiere un tratamiento prolongado con antibióticos. El médico debe hacer chequeos frecuentes para constatar que la enfermedad no haya retornado.

Posibles complicaciones

La fiebre Q puede llevar a las siguientes complicaciones:

  • Infección de los huesos
  • Infección del cerebro
  • Infección de las válvulas del corazón, el revestimiento del corazón o el músculo del corazón
  • Infección del hígado
  • Cicatrización pulmonar
  • Inflamación del tejido delgado que rodea el cerebro y la médula espinal
  • Neumonía

Cuándo contactar a un profesional médico

Coméntele a su proveedor de atención médica si presenta síntomas de la fiebre Q, especialmente si cree que ha estado expuesto a Coxiella burnetti. Aunque hay muchas enfermedades diferentes que pueden causar síntomas similares, puede ser necesaria la evaluación para la fiebre Q.

Prevención

Las personas que se encuentran en riesgo (por ejemplo, los granjeros y los veterinarios) deben siempre:

  • Desechar cuidadosamente los productos animales que puedan estar infectados.
  • Desinfectar cualquier área contaminada.
  • Lavarse muy bien las manos.

La pasteurización de la leche también puede ayudar a prevenir la fiebre Q.

El tratamiento oportuno puede impedir que la fiebre Q inicial se vuelva crónica.

Nombres alternativos

Fiebre de Query

Referencias

Marrie TJ, Raoult D. Coxiella burnetii (Q fever). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 190.

Raoult D. Rickettsial infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 335.

Actualizado: 12/7/2014

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Associate Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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