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Meningococemia

Es una infección aguda y potencialmente mortal del torrente sanguíneo.

Causas

La meningococemia es causada por una bacteria llamada Neisseria meningitidis. Las bacterias suelen vivir en las vías respiratorias altas de una persona sin provocar signos visibles de enfermedad. Se puede contagiar de una persona a otra a través de las gotitas de la respiración. Por ejemplo, usted puede resultar infectado si está cerca de alguien con esta afección y esta persona estornuda o tose.

Los familiares y las personas expuestas muy de cerca a un individuo que padece la afección tienen mayor riesgo. La infección se presenta con más frecuencia en invierno y al principio de la primavera.

Síntomas

Al principio puede haber pocos síntomas. Por ejemplo:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Irritabilidad
  • Dolor muscular
  • Náuseas
  • Erupción con manchas rojas o púrpuras 

Los síntomas tardíos pueden incluir:

  • Un deterioro en su nivel de conciencia
  • Grandes zonas de sangrado bajo la piel
  • Shock

Pruebas y exámenes

Se harán exámenes de sangre para descartar otras infecciones y ayudar a confirmar la meningococemia. Estos pueden incluir:

Otros exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

La meningococemia es una emergencia. Las personas con esta infección a menudo necesitan internarse en la unidad de cuidados intensivos del hospital, donde las vigilan muy de cerca. Se les puede dejar en aislamiento respiratorio durante las primeras 24 horas para ayudar a prevenir la diseminación de la infección a otros.

Los tratamientos pueden abarcar:

  • Antibióticos por vía intravenosa, administrados inmediatamente
  • Soporte respiratorio
  • Reposición de factores de coagulación o plaquetas, si se presentan trastornos hemorrágicos
  • Líquidos intravenosos
  • Medicamentos para tratar la hipotensión arterial
  • Cuidado de heridas de zonas de piel con coágulos sanguíneos

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento oportuno lleva a un resultado positivo. Cuando se presenta shock, el pronóstico es más reservado (complicado).

La afección es potencialmente más mortal en aquellas personas que padecen:

Posibles complicaciones

Las posibles complicaciones a causa de esta infección son:

  • Artritis
  • Trastorno hemorrágico (CID)
  • Gangrena debido a la falta de riego sanguíneo
  • Inflamación de los vasos sanguíneos en la piel
  • Inflamación del músculo del corazón
  • Inflamación del revestimiento del corazón
  • Shock
  • Daño serio a las glándulas suprarrenales que puede llevar a hipotensión arterial (síndrome de Waterhouse-Friderichsen)

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda de inmediato a la sala de urgencias si tiene síntomas de meningococemia. Igualmente, consulte con su proveedor de atención médica si ha estado cerca de alguien que padece la enfermedad.

Prevención

Con frecuencia, se recomiendan antibióticos preventivos para los familiares y contactos. Hable con su proveedor de atención médica acerca de esta opción.

Para los niños de 11 o 12 años, se recomienda una vacuna que cubre algunas cepas del meningococo, aunque no todas. Se aplica un refuerzo a la edad de 16 años. Los estudiantes universitarios no vacunados que viven en residencias universitarias también deben considerar la posibilidad de recibir la vacuna. Ésta se debe administrar algunas semanas antes de que se muden a la residencia universitaria. Consulte con su médico sobre el uso apropiado de esta vacuna.

Nombres alternativos

Septicemia meningocócica; Toxemia menigocócica; Bacteriemia meningocócica

Referencias

Stephens DS. Neisseria meningitidis infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Elsevier; 2011:chap 306.

Stephens DS, Apicella MA. Neisseria meningitidis. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 213.

Actualizado: 12/7/2014

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Associate Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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