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Enfermedad del sueño

Es una infección causada por microbios trasmitidos por ciertas moscas. Ocasiona inflamación del cerebro.

Causas

La enfermedad del sueño es provocada por el Trypanosoma brucei rhodesiense y el Trypanosoma brucei gambiense. El T. b. rhodesiense produce la forma más grave de la enfermedad.

Las moscas llamadas tsetsé transmiten la infección. Cuando una mosca infectada pica, la infección se propaga a través de la sangre.

Los factores de riesgo incluyen vivir en partes de África donde se encuentra la enfermedad y ser picado por las moscas tsetsé. La enfermedad no se presenta en los Estados Unidos, pero los viajeros que hayan visitado África o hayan vivido allí pueden estar infectados.

Síntomas

Los síntomas generales incluyen:

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede mostrar signos de inflamación del cerebro y su cubierta.

Los exámenes incluyen los siguientes:

La mayoría de las pruebas para anticuerpos y antígenos no son útiles porque no pueden establecer la diferencia entre infecciones actuales y pasadas. Los niveles específicos de anticuerpos llamados IgM en el líquido cefalorraquídeo pueden ser más útiles.

Tratamiento

Los medicamentos que se utilizan para tratar este trastorno son, entre otros:

  • Eflornitina (únicamente para T. gambiense)
  • Melarsoprol
  • Pentamidina (únicamente para T. gambiense)
  • Suramina (Antrypol)

Algunas personas pueden recibir una combinación de estos medicamentos.

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, la muerte se puede presentar dentro de los 6 meses siguientes a causa de una insuficiencia cardíaca o de la infección por T. rhodesiense misma.

La infección por T.gambiense produce la enfermedad del sueño y empeora con rapidez, con frecuencia, a lo largo de unas pocas semanas. La enfermedad se debe tratar inmediatamente.

Posibles complicaciones

Las complicaciones incluyen: 

  • Lesión relacionada con el hecho de quedarse dormido al conducir un vehículo o desempeñar otras actividades
  • Daño progresivo al sistema nervioso
  • Sueño incontrolable a medida que la enfermedad empeora
  • Coma

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene síntomas. Es importante empezar el tratamiento lo más pronto posible.

Prevención

Las inyecciones de pentamidina protegen contra el T.b.gambiense, pero no contra el T.b.rhodesiense. Debido a que este fármaco es tóxico, no se recomienda usarlo de manera preventiva.

Las medidas de control de insectos pueden ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad del sueño en áreas de alto riesgo.

Nombres alternativos

Tripanosomiasis africana humana

Referencias

Kirchoff LV. Agents of African trypanosomiasis (sleeping sickness). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolan R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 279.

Petri Jr WA. African sleeping sickness. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 354.

Actualizado: 12/7/2014

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Associate Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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