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Embarazo y el herpes

Los bebés recién nacidos pueden infectarse con el virus del herpes durante el embarazo, durante el trabajo de parto o en el parto, o después del nacimiento.

Causas

Los bebés recién nacidos pueden resultar infectados con el virus del herpes:

  • En el útero (esto es muy inusual).
  • Durante el paso por la vía del parto (herpes adquirido al nacer, que es la forma más común de infección).
  • Inmediatamente después de nacer (posparto) por besar o tener otro tipo de contacto con alguien que tenga herpes labial.

Si, en el momento del parto, la madre tiene un brote activo con herpes genital, el bebé es más propenso a resultar infectado durante el nacimiento. Es posible que algunas madres no sepan que tienen úlceras herpéticas dentro de la vagina.

Algunas personas han tenido infecciones previas por herpes en el pasado, pero no son conscientes de ello y pueden transmitirle el virus a su bebé.

La causa más común de infección por herpes en bebés recién nacidos es el tipo 2 (herpes genital), pero también puede presentarse el tipo 1 (herpes horal).

Síntomas

El herpes puede aparecer únicamente como una infección cutánea. Se pueden presentar pequeñas ampollas (vesículas) llenas de líquido que se rompen, forman costra y finalmente sanan. A menudo queda una leve cicatriz.

La infección por herpes también se puede propagar a través de todo el cuerpo, lo que se llama herpes diseminado. En este tipo, el virus del herpes puede afectar muchas partes diferentes del cuerpo:

  • La infección por herpes en el cerebro se denomina encefalitis herpética.
  • El hígado, los pulmones y los riñones también pueden resultar comprometidos.
  • Puede o no haber ampollas en la piel.

Los bebés recién nacidos con herpes que se ha propagado al cerebro u otras partes del cuerpo a menudo están muy enfermos. Los síntomas abarcan:

  • Tendencia al sangrado
  • Dificultad respiratoria
  • Apariencia azulada (cianosis)
  • Aleteo nasal
  • Gruñidos
  • Respiración rápida (taquipnea)
  • Períodos de tiempo cortos sin respiración (episodios de apnea)
  • Coma
  • Ictericia
  • Letargo
  • Temperatura corporal baja (hipotermia)
  • Mala alimentación
  • Convulsiones o crisis epiléptica
  • Shock
  • Lesiones cutáneas, ampollas llenas de líquido

El herpes adquirido en el período poco después del nacimiento tiene síntomas similares a los del herpes adquirido al nacer.

El herpes que el bebé contrae en el útero puede causar:

  • Enfermedad ocular, como inflamación de la retina (coriorretinitis)
  • Daño cerebral grave
  • Úlceras (lesiones) cutáneas

Pruebas y exámenes

Los exámenes para el herpes congénito abarcan:

Los exámenes adicionales que se pueden hacer si el bebé está muy enfermo abarcan:

Tratamiento

La infección con el virus del herpes en bebés generalmente se trata con medicamentos antivirales administrados por vía intravenosa Es posible que el bebé necesite tomar el medicamento por varias semanas.

El tratamiento también se puede necesitar para los efectos de la infección con herpes, como shock o convulsiones. Con frecuencia, debido a que estos bebés están muy enfermos, el tratamiento se hace en la unidad de cuidados intensivos del hospital.

Expectativas (pronóstico)

A pesar de los medicamentos antivirales y el tratamiento oportuno, los bebés con herpes sistémico o encefalitis con frecuencia no tienen buen pronóstico.

En los bebés con enfermedad cutánea, las vesículas pueden reaparecer en forma repetitiva incluso después de haber terminado el tratamiento.

Como resultado de la infección, pueden tener problemas de aprendizaje y pueden necesitar tratamiento.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si su bebé presenta cualquier síntoma de herpes congénito, como ampollas en la piel sin ningún otro síntoma, hágalo ver por un médico de inmediato.

Prevención

Es importante que usted le comente a su médico o al personal de enfermería si tiene antecedentes de herpes genital. Si presenta brotes frecuentes de herpes, le darán un medicamento que trata el virus para tomarlo durante el último mes del embarazo. Esto ayuda a prevenir un brote cerca del momento del parto. Se recomienda la cesárea para las mujeres embarazadas que tengan una nueva llaga por herpes y estén en trabajo de parto.

El hecho de tener prácticas sexuales más seguras puede ayudar a evitar que la madre contraiga herpes genital.

Las personas con boqueras o fuegos (herpes labial) no deben tener contacto con recién nacidos. Para prevenir la transmisión del virus, los cuidadores que tengan boqueras deben usar una máscara quirúrgica y lavarse las manos minuciosamente antes de tener contacto con un bebé.

Las madres deben consultar con los médicos sobre la mejor manera de minimizar el riesgo de transmitir el herpes a su bebé.

Nombres alternativos

HSV; Herpes congénito; Herpes de tipo congénito; Herpes adquirido al nacer; Herpes durante el embarazo

Referencias

Anzivino E, Fioriti D, Mischitelli M, et al. Herpes simplex virus infection in pregnancy and in neonate: status of art of epidemiology, diagnosis, therapy and prevention. Virol J. 2009 Apr 6;6:40. doi: 10.1186/1743-422X-6-40. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19348670

Kimberlin DW, Baley J, Committee on infectious diseases, Committee on fetus and newborn. Guidance on management of asymptomatic neonates born to women with active genital herpes lesions. Pediatrics. 2013; 131:e635-646. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23359576

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Actualizado: 8/30/2014

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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