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Laringitis

Es la hinchazón e irritación (inflamación) de la laringe. El problema por lo general se asocia con ronquera o pérdida de la voz.

Causas

La laringe está ubicada en la parte superior de las vías respiratorias que van a los pulmones (tráquea). La laringe contiene las cuerdas vocales. Cuando estas resultan inflamadas o infectadas, se hinchan. Esto puede causar ronquera. Algunas veces, las vías respiratorias pueden resultar bloqueadas.

La forma más común de laringitis es una infección causada por un virus. También puede ser provocada por:

Con frecuencia, la laringitis ocurre con una infección de las vías respiratorias altas, que normalmente es causada por un virus.

Varias formas de laringitis se presentan en los niños y pueden llevar a una obstrucción respiratoria peligrosa o mortal. Estas formas incluyen:

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre
  • Ronquera
  • Ganglios linfáticos o glándulas inflamadas en el cuello

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede descubrir si la ronquera es causada por una infección del tracto respiratorio.

Las personas con ronquera persistente que dure más de un mes (en particular los fumadores) necesitarán consultar a un médico especializado en oídos, nariz y garganta (otorrinolaringólogo). Se realizarán exámenes de garganta y vías respiratorias altas.

Tratamiento

La laringitis común a menudo es causada por un virus, por lo que los antibióticos probablemente no ayuden. La decisión la tomará el proveedor de atención médica.

Dejar descansar la voz ayuda a reducir la inflamación de las cuerdas vocales. Un humidificador puede aliviar la sensación de aspereza que se presenta con la laringitis. Asimismo, los descongestionantes y los analgésicos pueden aliviar los síntomas de una infección de las vías respiratorias altas.

Expectativas (pronóstico)

La laringitis que no es causada por una afección seria a menudo se alivia por sí sola.

Posibles complicaciones

En ocasiones poco comunes, se puede presentar una dificultad respiratoria grave. Esto requiere atención médica inmediata.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • Un niño pequeño, a quien aún no les están saliendo los dientes, tiene dificultad para respirar, tragar o presenta babeo.
  • Un niño menor de 3 meses presenta ronquera.
  • La ronquera ha durado más de 1 semana en un niño o más de 2 semanas en un adulto.

Prevención

Para evitar padecer laringitis:

  • Trate de evitar a las personas con infecciones de las vías respiratorias altas durante la temporada de gripe y de resfriados.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • NO fatigue su voz. 
  • Deje de fumar. Esto puede ayudar a prevenir tumores de la cabeza, el cuello o los pulmones, los cuales pueden llevar a que se presente ronquera.

Nombres alternativos

Ronquera

Referencias

Allen CT, Merati AL. Acute and chronic laryngitis. In: Flint PW, Haughey BH, Lund LJ, et al, eds.Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery.

Schwartz SR, Cohen SM, Dailey SH, et al. Clinical practice guideline: hoarseness (dysphonia).Otolaryngol Head Neck Surgwww.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19729111

Actualizado 12/7/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.