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Siringomielia

Es un agujero lleno de líquido que se forma en la médula ósea. Con el tiempo, le causa daño a ésta.

Causas

La acumulación de líquido en la siringomielia puede ser causada por:

  • Defectos congénitos (especialmente la "malformación de Chiari", en la que parte del cerebro comprime la médula espinal en la base del cráneo)
  • Traumatismo de la médula espinal
  • Tumores de la médula espinal

El agujero lleno de líquido por lo regular comienza en la zona del cuello. Se expande lentamente, ejerciendo presión sobre la médula espinal y causando daño en forma lenta.

Síntomas

Puede no haber ningún síntoma o los síntomas pueden abarcar:

  • Dolor de cabeza.
  • Pérdida de masa muscular (desgaste, atrofia), con frecuencia en los brazos y las manos.
  • Pérdida de la función muscular, pérdida de la capacidad para usar los brazos o piernas.
  • Entumecimiento que disminuye la sensibilidad al dolor o la temperatura; reduce la capacidad para sentir que la piel es tocada: ocurre en el cuello, los hombros, la parte superior de los brazos y el tronco con una distribución similar a una capa; y empeora lentamente con el tiempo.
  • Dolor que baja por los brazos, el cuello o hacia la parte media de la espalda o las piernas.
  • Debilidad (disminución de la fuerza muscular) en los brazos o las piernas.

Otros síntomas que pueden presentarse con esta enfermedad son:

Pruebas y exámenes

Un examen del sistema nervioso (neurológico) puede mostrar pérdida de sensibilidad o de movimiento causada por presión sobre la médula espinal.

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son detener el empeoramiento del daño a la médula espinal y mejorar su funcionamiento.

La cirugía para aliviar la presión en la médula espinal puede ser necesaria. La fisioterapia se puede necesitar para mejorar la función muscular.

Una persona con siringomielia posiblemente necesite que le realicen una derivación ventriculoperitoneal, en la cual se introduce un catéter (sonda delgada y flexible) para drenar el líquido acumulado.

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, el trastorno puede empeorar muy lentamente. Con el tiempo, puede producir una grave discapacidad.

La cirugía generalmente detiene el empeoramiento del trastorno. El funcionamiento del sistema nervioso mejorará en aproximadamente la mitad de las personas que tienen cirugía.

Posibles complicaciones

Sin tratamiento, la afección puede llevar a:

  • Pérdida de la función neurológica
  • Discapacidad permanente

Las posibles complicaciones de la cirugía abarcan:

  • Infección
  • Otras complicaciones de la operación 

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de siringomielia.

Prevención

No se conoce una forma de prevenir esta afección, salvo evitar las lesiones a la médula espinal. El tratamiento inmediato reduce el progreso del trastorno.

Nombres alternativos

Syrinx

Referencias

Rekate HL. Spinal cord disorders. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme J, Schor N, Behrman RE, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 598.

Actualizado: 5/28/2014

Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, MD, Division of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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