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Trastornos asociados con el vértigo

El vértigo es una sensación de movimiento o giros que a menudo se describe como mareo.

Pero no es lo mismo que sensación de mareo. Las personas con vértigo sienten como si realmente estuvieran girando o moviéndose, o como si el mundo estuviera girando a su alrededor.

Causas

Existen dos tipos de vértigo: periférico y central.

El vértigo periférico se debe a un problema en la parte del oído interno que controla el equilibrio. Estas áreas se denominan laberinto vestibular o canales semicirculares. El problema también puede involucrar el nervio vestibular, el cual conecta el oído interno al tronco encefálico.

El vértigo periférico puede ser causado por:

  • Vértigo postural benigno (vértigo postural paroxístico benigno)
  • Ciertos medicamentos como antibióticos aminoglucósidos, cisplatino, diuréticos o salicilatos
  • Lesión (como un traumatismo craneal)
  • Inflamación del nervio vestibular (neuronitis)
  • Laberintitis
  • Enfermedad de Ménière
  • Presión en el nervio vestibular, por lo general de un tumor no canceroso, como meningioma o schwanoma

El vértigo central se debe a un problema en el cerebro, en especial en el tronco encefálico o la parte posterior del cerebro (cerebelo).

El vértigo central puede ser causado por:

  • Enfermedad vascular
  • Ciertos fármacos como anticonvulsivos, ácido acetilsalicílico (aspirin), alcohol
  • Migraña
  • Esclerosis múltiple
  • Crisis epiléptica (rara vez)
  • Accidente cerebrovascular
  • Tumores (cancerosos o no)

Síntomas

El principal síntoma es una sensación de que usted o el cuarto se está moviendo o girando. La sensación giratoria puede causar náuseas y vómitos.

Otros síntomas pueden abarcar:

  • Dificultad para enfocar los ojos
  • Mareo
  • Hipoacusia en un oído
  • Pérdida del equilibrio (puede causar caídas)
  • Zumbido en los oídos

Si usted tiene vértigo debido a problemas en el cerebro (vértigo central), puede presentar otros síntomas, como los siguientes:

  • Dificultad para deglutir
  • Visión doble
  • Problemas con los movimientos de los ojos
  • Parálisis facial
  • Mala articulación del lenguaje
  • Debilidad de las extremidades

Pruebas y exámenes

El examen por parte del médico puede mostrar:

  • Dificultad para caminar debido a la pérdida del equilibrio 
  • Problemas con el movimiento de los ojos o movimientos oculares involuntarios (nistagmo)
  • Hipoacusia
  • Falta de coordinación y equilibrio 
  • Debilidad

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

La causa de cualquier trastorno cerebral que provoque vértigo se debe identificar y tratar en lo posible.

Para ayudar a resolver los síntomas, el médico puede realizar en usted la maniobra de Epley. Esto consiste en colocar la cabeza en diferentes posiciones para ayudar a restablecer el órgano del equilibrio.

Se pueden prescribir medicamentos para tratar los síntomas del vértigo periférico, como náuseas y vómitos.

La fisioterapia puede ayudar a mejorar los problemas de equilibrio.

Para prevenir el empeoramiento de los síntomas durante un episodio de vértigo, haga lo siguiente:

  • Manténgase quieto. Siéntese o acuéstese cuando se presenten los síntomas
  • Reanude la actividad gradualmente
  • Evite cambios súbitos de posición
  • No intente leer cuando ocurran los síntomas
  • Evite las luces brillantes

Usted puede necesitar ayuda para caminar cuando se presenten los síntomas. Evite las actividades riesgosas como conducir, operar maquinaria pesada y escalar hasta una semana después de que los síntomas hayan desaparecido.

Otro tratamiento depende de la causa del vértigo. La cirugía se puede sugerir en algunos casos.

Posibles complicaciones

El vértigo puede interferir con la conducción de vehículos, el trabajo y el estilo de vida. Asimismo, puede provocar caídas que pueden a su vez llevar a muchas lesiones, incluso fracturas de cadera.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si presenta vértigo que no desaparece o que interfiere con las actividades diarias. Si nunca ha tenido vértigo antes o si tiene vértigo con otros síntomas (como visión doble, dificultad para hablar o falta de coordinación), llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos).

Nombres alternativos

Vértigo periférico; Vértigo central

Referencias

Bauer CA, Jenkins HA. Otologic symptoms and syndromes. In: Flint PW, Haughey BH, Lund VJ, et al., eds. Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2010:chap 126.

Fife TD, Iverson DJ, Lempert T, et al. Practice parameter: Therapies for benign parocysmal positional vertigo (an evidence-based review): Report of the Quality Standards Subcommittee of the American Academy of Neurology. Neurology. 2008;70:2067-2074.

Kerber KA, Baloh RW. Neuro-otology: diagnosis and management of neuro-otoligical disorders. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 37.

Actualizado: 10/29/2013

Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, M.D., Department of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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