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Pica

Es un patrón de ingestión de materiales no comestibles, como tierra o papel.

Causas

La pica se observa más en niños pequeños que en adultos. Entre 10 y 32% de los niños de uno a seis años tienen estos comportamientos. La incidencia de consumo intencional de suelo (geofagia) entre los niños, que es un subconjunto de los niños con comportamiento de la pica, es incierto.

La pica también se puede presentar durante el embarazo. En algunos casos, una falta de ciertos nutrientes, como la anemia ferropénica y la deficiencia de zinc, pueden desencadenar este deseo vehemente inusual. La pica también puede presentarse en adultos que ansían sentir una cierta textura en la boca.

Síntomas

Los niños y los adultos con pica pueden comer:

  • Heces de animales
  • Barro
  • Tierra
  • Bolas de pelo
  • Hielo
  • Pintura
  • Arena

Este patrón de comer debe durar al menos un mes para encajar dentro del diagnóstico de pica.

Pruebas y exámenes

No existe un examen único para la pica. Sin embargo, debido a que ésta puede ocurrir en personas que tengan niveles de nutrientes por debajo de lo normal y mala nutrición (desnutrición), el médico puede examinar los niveles de hierro y zinc en la sangre.

También se pueden hacer exámenes de sangre para comprobar si hay anemia. Siempre se deben verificar los niveles de plomo en los niños que pueden haber ingerido pintura u objetos cubiertos de polvo de pintura a base de plomo para ver si hay intoxicación por plomo.

El médico también debe hacer pruebas para infección si la persona ha estado comiendo tierra o desechos animales contaminados.

Tratamiento

El tratamiento primero debe abordar cualquier deficiencia de nutrientes u otros problemas de salud, como la intoxicación por plomo.

El tratamiento de la pica involucra los comportamientos, el medio ambiente y la educación a la familia. Una forma de  tratamiento asocia el comportamiento de la pica con consecuencias negativas o castigo (terapia de aversión leve); luego, la persona es recompensada por comer alimentos normales.

Los medicamentos pueden ayudar a reducir el comportamiento de alimentación anormal si la pica es parte de un trastorno del desarrollo, como discapacidad intelectual.

Expectativas (pronóstico)

El éxito del tratamiento es variable. En muchos casos, el trastorno dura algunos meses y luego desaparece espontáneamente. En algunos casos, el trastorno puede continuar hasta los años de adolescencia o la adultez, especialmente cuando ocurre con trastornos del desarrollo.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si nota que un niño (o adulto) está ingiriendo materiales no comestibles.

Prevención

No existe una prevención específica, pero recibir una nutrición adecuada puede ayudar.

Referencias

Ginder GD. Microlytic and hypochromic anemias. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine.

Katz ER, DeMaso DR. Pica. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds.Nelson Textbook of Pediatrics.

Actualizado 2/24/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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