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Encopresis

Si un niño de más de 4 años ha sido entrenado para usar el inodoro y luego defeca y ensucia sus ropas nuevamente, esto se denomina encopresis. El niño puede o no estar haciendo esto a propósito.

Causas

El niño generalmente tiene estreñimiento. Las heces son duras, secas y se atascan en el colon (lo que se denomina retención fecal). El niño luego evacua heces húmedas o casi líquidas que pasan alrededor de las heces duras. El escape de las heces puede ocurrir durante el día o la noche.

Otras causas:

  • El niño no recibió educación de esfínteres.
  • La educación de los esfínteres comenzó cuando el niño estaba demasiado pequeño.
  • El niño tiene problemas emocionales, como el trastorno de oposición desafiante
  • Trastorno de conducta

Cualquiera que sea la causa, el niño puede sentir vergüenza, culpabilidad o pérdida de autoestima y puede ocultar señales de encopresis.

El riesgo de encopresis se puede incrementar por:

  • Pertenecer al género masculino
  • Estreñimiento crónico
  • Nivel socioeconómico bajo

Síntomas

  • No ser capaz de retener las heces hasta llegar al baño (incontinencia intestinal).
  • Defecación en lugares inapropiados (como en la ropa del niño).
  • Mantener las defecaciones en secreto.
  • Estreñimiento y heces duras.
  • Algunas veces evacuación de heces muy grandes que casi obstruyen el inodoro.

Pruebas y exámenes

El médico puede sentir las heces atascadas en el recto del niño (retención fecal). Una radiografía del abdomen del niño puede mostrar las heces retenidas en el colon.

Tratamiento

El objetivo: 

  • Prevenir el estreñimiento.
  • Mantener buenos hábitos de defecación. 

Lo mejor es que los padres apoyen en lugar de criticar o desanimar a su hijo.

Los tratamientos pueden abarcar: 

  • Laxantes o enemas para eliminar heces duras y secas.
  • Tomar un ablandador de heces.
  • Consumir una dieta rica en fibra (frutas, verduras, productos de granos integrales) y suficientes líquidos para mantener las heces blandas y cómodas. 
  • Un tratamiento a corto plazo con vaselina líquida saborizada. Éste sólo es un tratamiento a corto plazo, porque la vaselina interfiere con la absorción del calcio y la vitamina D.
  • Un gastroenterólogo pediátrico puede ayudar cuando estos tratamientos no sean suficientes. Ellos pueden utilizar la biorretroalimentación o enseñarles a los padres y al niño cómo manejar la encopresis. 
  • La psicoterapia puede ayudarle al niño a hacerle frente a los sentimientos de vergüenza, culpabilidad o pérdida de autoestima.
  • En caso de una encopresis sin estreñimiento, el niño puede necesitar una evaluación psiquiátrica para encontrar la causa.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los niños responden al tratamiento.

Posibles complicaciones

  • El niño puede desarrollar una baja autoestima y problemas para conseguir y conservar amigos si la encopresis no recibe tratamiento.
  • Si la encopresis no se corrige, el niño puede desarrollar estreñimiento crónico.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si su hijo es mayor de cuatro años y tiene encopresis.

Prevención

Entrene al niño en el uso del inodoro en una forma positiva cuando tenga la edad apropiada.

Si su hijo muestra signos de estreñimiento, como heces infrecuentes, duras o secas, pregúntele al médico cómo tratar esto.

Nombres alternativos

Incontinencia fecal; Ensuciarse en la ropa

Referencias

Feigelman S. Growth, development, and behavior. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 6.

Feldman MD. Encopresis. In: Ferri FF, ed. Ferri’s Clinical Advisor 2009. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:section 1.

Actualizado: 9/9/2013

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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