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Pólipos nasales

Son masas suaves similares a sacos en el revestimiento de la nariz o los senos paranasales.

Causas

Los pólipos nasales pueden crecer en cualquier lugar en el revestimiento de la nariz o los senos paranasales. A menudo crecen donde los senos paranasales se abren en la cavidad nasal. Es posible que los pólipos pequeños no causen ningún problema. Los pólipos grandes pueden bloquear los senos paranasales o la vía aérea nasal.

Los pólipos nasales no son cáncer. Parecen crecer debido a la inflamación e irritación prolongadas en la nariz a raíz de alergias, asma o infección.

No se sabe exactamente por qué algunas personas tienen pólipos nasales. Si usted tiene alguna de las siguientes afecciones, puede ser más propenso a padecerlos:

Síntomas

Si usted tiene pólipos pequeños, es posible que no tenga ningún síntoma. Si los pólipos bloquean las vías nasales, se puede presentar una infección sinusal.

Los síntomas abarcan:

Con los pólipos, usted puede sentir como si siempre tuviera un resfriado.

Pruebas y exámenes

El médico observará dentro de la nariz. Los pólipos lucen como una masa grisácea en forma de uva en la cavidad nasal.

El médico puede realizar una tomografía computarizada de los senos paranasales. Los pólipos aparecerán como manchas opacas. Los pólipos más viejos pueden haber descompuesto algo del hueso dentro de los senos paranasales.

Tratamiento

Los medicamentos ayudan a aliviar los síntomas pero en muy pocas ocasiones eliminan los pólipos nasales.

  • Los aerosoles de esteroides nasales disminuyen el tamaño de los pólipos. Ayudan a despejar las fosas nasales obstruidas o aliviar la rinorrea. Los síntomas retornan si el tratamiento se detiene. 
  • Las pastillas de corticoesteroides o líquido pueden reducir la hinchazón y otros síntomas.
  • Los medicamentos para las alergias pueden ayudar a impedir que los pólipos crezcan de nuevo.
  • Los antibióticos pueden tratar una infección sinusal causada por bacterias. No pueden tratar pólipos ni infecciones sinusales causadas por un virus.
Si los medicamentos no funcionan o usted tiene pólipos muy grandes, puede necesitar cirugía para eliminarlos.
  • La cirugía endoscópica de los senos paranasales se utiliza a menudo para el tratamiento de los pólipos. Con este procedimiento, el médico utiliza un tubo delgado e iluminado con instrumentos en el extremo. El tubo se introduce en las fosas nasales y el médico extrae los pólipos.
  • Normalmente usted puede irse a casa el mismo día.
  • A veces los pólipos reaparecen, incluso después de la cirugía.

Expectativas (pronóstico)

  • La extirpación de los pólipos con cirugía generalmente facilita la respiración a través de la nariz. 
  • Sin embargo, con el tiempo, los pólipos nasales pueden retornar. 
  • La pérdida del sentido del olfato o del gusto no siempre mejora después del tratamiento con medicamentos o cirugía.

Posibles complicaciones

  • Sangrado
  • Infección
  • Pólipos que reaparecen después del tratamiento

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si con frecuencia tiene dificultad para respirar a través de la nariz.

Prevención

  • Usted no puede prevenir los pólipos nasales. Sin embargo, los aerosoles nasales, los antihistamínicos y las inyecciones para alergias pueden ayudar a prevenir los pólipos que obstruyen la vía aérea.
  • El tratamiento inmediato de las infecciones sinusales también puede ayudar.

Referencias

Bachert C, Gevaert P, van Cauwenberge P. Nasal polyps and rhinosinusitis. In: Adkinson NF Jr., Bochner BS, Busse WW, Holgate ST, Lemaske RF Jr., eds.Middleton's Allergy: Principles and Practice

Becker S. Surgical Management of Polyps in the Treatment of Nasal Airway Obstruction.Otolaryngologic Clinics of North America.

Mannin SC. Medical management of nasosinus infectious and inflammatory disease. In: Flint PW, Haughey BH, Lund LJ, et al, eds.Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery

Actualizado 8/12/2013

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.