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Elección del médico de cabecera

Es un médico de atención primaria o médico general que atiende a personas que tienen problemas médicos comunes. Esta persona generalmente es un médico, pero puede ser un auxiliar médico o una enfermera profesional. Estos profesionales con frecuencia están involucrados en brindarles cuidados a los pacientes durante un período prolongado, de manera que es importante elegir a alguien con quien se pueda trabajar bien.

Información

Un médico de atención primaria o médico de cabecera es el principal proveedor de atención en salud en situaciones que no revisten urgencia y su papel consiste en:

  • Prestar atención preventiva y enseñar opciones de estilo de vida saludables
  • Identificar y tratar afecciones médicas comunes
  • Evaluar la urgencia de problemas médicos y guiarlo a usted hacia el mejor lugar para esa atención
  • Hacer remisiones a especialistas cuando sea necesario

La atención primaria generalmente se presta en forma ambulatoria. Sin embargo, si a usted lo hospitalizan, su médico de cabecera puede ayudarlo o dirigir sus cuidados, dependiendo de las circunstancias.

Tener un médico de atención primaria o médico de cabecera puede brindarle a usted una relación confiable y constante con un profesional médico con el paso del tiempo. Usted puede elegir entre distintos tipos de médicos de atención primaria:

  • Médicos de familia: médicos que han completado la residencia para medicina familiar y son especialistas certificados o candidatos a certificación en esta especialidad. El campo de su práctica incluye a niños y adultos de todas las edades y puede abarcar obstetricia y cirugías menores.
  • Pediatras: médicos que han completado una residencia pediátrica y son especialistas certificados o candidatos a certificación en esta especialidad. El campo de su práctica incluye la atención a recién nacidos, bebés, niños y adolescentes.
  • Internistas: médicos que han completado una residencia en medicina interna y son especialistas certificados o candidatos a certificación en esta especialidad. El campo de su práctica incluye la atención de adultos de todas las edades en numerosos y diversos problemas médicos.
  • Obstetras/ginecólogos: médicos que han completado una residencia y son especialistas certificados o candidatos a certificación en esta especialidad. Generalmente atienden a las mujeres como médicos de atención primaria, particularmente a aquellas que están en edad fértil.
  • Enfermeras profesionales yauxiliaresmédicos: son profesionales que pasan un proceso de capacitación y certificación distinto al de los médicos. Pueden ser un contacto clave en algunas prácticas.

Muchos planes de seguros limitan los profesionales médicos entre los que el asegurado puede elegir u ofrecen incentivos financieros para escoger de una lista de profesionales médicos. Asegúrese de saber qué cubre su seguro antes de terminar de definir su opción.

Al elegir un médico de cabecera, también tenga en cuenta lo siguiente:

  • ¿El personal del consultorio es amigable y servicial? ¿Responden las llamadas telefónicas?
  • ¿Son las horas de atención apropiadas para su horario?
  • ¿Qué tan fácil es comunicarse con el médico? ¿Utiliza correo electrónico?
  • ¿Prefiere un médico cuyo estilo de comunicación sea amigable y cálido o más formal?
  • ¿Prefiere un médico que se concentre en tratar la enfermedad o en procurar el bienestar y la prevención?
  • ¿El médico aborda el tratamiento de un modo conservador o agresivo?
  • ¿Solicita muchos exámenes?
  • ¿Hace remisiones a otros especialistas con frecuencia o rara vez?
  • ¿Qué dicen los colegas y pacientes acerca de este médico?
  • ¿El médico lo invita a comprometerse con su cuidado? ¿Considera el médico la relación médico-paciente como una verdadera sociedad?

Usted puede solicitar referencias de:

  • Amigos, vecinos o parientes
  • Asociaciones médicas, asociaciones de enfermeras y asociaciones de auxiliares médicos a nivel de cada estado
  • Su odontólogo, farmaceuta, optómetra, médico anterior u otros profesionales de la salud
  • Grupos de defensa, especialmente para ayudar a encontrar el mejor médico para una enfermedad crónica o discapacidad específica
  • Muchos planes de salud, como HMO o PPO, tienen páginas web, directorios o personal de servicio al cliente que le pueden ayudar a la persona a seleccionar el médico apropiado en su caso

Otra opción es solicitar una cita para "entrevistar" a un médico potencial. Es posible que esto no tenga costo alguno, o tal vez le cobren un pago compartido u otra tarifa módica. En algunos consultorios, particularmente en los grupos de pediatras, pueden tener una jornada de puertas abiertas donde usted tiene la oportunidad de reunirse con varios de los médicos de ese grupo en particular.

Si actualmente usted no posee un médico de cabecera y surge un problema de salud, generalmente lo mejor es buscar atención no urgente en un centro de atención de urgencias leves en lugar de la sala de urgencias de un hospital. Esto a menudo ahorrará tiempo y dinero. En años recientes, muchas salas de urgencias han ampliado sus servicios para incluir atención de urgencias leves a un costo razonable dentro de la propia sala de urgencias o en un área adyacente. Para averiguar, llame primero al hospital.

Nombres alternativos

Cómo escoger el médico de familia; Cómo escoger el médico de atención primaria; Cómo escoger el médico de cabecera

Referencias

Crabtree BF, Nutting PA, Miller WL, Stange KC, Stewart EE, Jae´n CR. Summary of the National Demonstration Project and Recommendations for the Patient-Centered Medical Home. Ann Fam Med. 2010;8(Suppl 1):s80-s90.

Burman ME, Hart AM, Conley V, Brown J, Sherard P, Clarke PN. Reconceptualizing the core of nurse practitioner education and practice. J Am Acad Nurse Pract. 2009 Jan;21(1):11-7.

Sargen M, Hooker RS, Cooper RA. Gaps in the supply of physicians, advance practice nurses, and physician assistants. J Am Coll Surg. 2011 Jun;212(6):991-9. Epub 2011 Apr 3.

Actualizado: 1/23/2012

Versión en inglés revisada por: A.D.A.M. Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, and David R. Eltz. Previously Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine (8/12/2011).

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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