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Riesgos para la salud en las guarderías infantiles

Los niños en las guarderías infantiles tienen mayor probabilidad de contraer una infección que los niños que no asisten a estas instituciones, dado que allí están cerca de otros niños que pueden estar enfermos. Sin embargo, estar entorno a una gran cantidad de gérmenes en las guarderías puede realmente mejorar a la larga el sistema inmunitario del niño.

Las infecciones se propagan con mayor frecuencia por niños que se llevan juguetes sucios a la boca, así que verifique las prácticas de limpieza de la guardería. Enséñeles a los niños a lavarse las manos antes de comer y después de usar el inodoro. Deje a sus hijos en casa si están enfermos.

INFECCIONES Y GÉRMENES

La diarrea y la gastroenteritis son comunes en las guarderías. Esta infección causa vómitos, diarrea o ambos.

  • La infección se propaga fácilmente de un niño a otro o de un cuidador a un niño. Es común entre los niños, debido a que tienen menos probabilidad de lavarse las manos después de usar el inodoro.
  • Los niños que están asistiendo a las guarderías también pueden contraer giardia, que es causada por un parásito. Esta infección causa diarrea, cólicos estomacales y gases.

Las infecciones del oído, los resfriados, la tos, los dolores de garganta y las rinorreas son comunes en todos los niños, sobre todo en los ambientes de las guarderías.

Los niños que asisten a guarderías están en un riesgo mayor de contraer hepatitis A, una irritación e hinchazón (inflamación) del hígado causada por el virus de la hepatitis A.

  • Se propaga por el lavado deficiente de las manos después de ir al baño o cambiar un pañal, y luego preparar alimentos.
  • Además del buen lavado de las manos, el personal de las guarderías y los niños deben recibir la vacuna contra la hepatitis.

Los piojos de la cabeza y la sarna son otros problemas de salud comunes que ocurren en las guarderías.

Usted puede tomar muchas medidas para mantener a su hijo libre de infecciones. Una es tener al día las vacunas de rutina para prevenir tanto infecciones comunes como graves.

  • Para ver las recomendaciones actuales, visite la página web de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). En cada visita al médico, pregunte por las siguientes vacunas recomendadas.
  • Verifique que su hijo reciba una vacuna antigripal cada año después de la edad de 6 meses.

La guardería de su hijo debe tener políticas para ayudar a prevenir la propagación de gérmenes e infecciones. Pida que le muestren estas políticas antes de que su hijo empiece. El personal de la guardería debe estar entrenado en la forma de acatar estas políticas. Además del lavado apropiado de las manos, las políticas importantes abarcan:

  • Preparar alimentos y cambiar pañales en áreas diferentes.
  • Verificar que el personal de la guardería y los niños que asisten a ella tengan las vacunas al día.
  • Reglas acerca de cuándo los niños deben quedarse en casa si están enfermos.

CUANDO SU HIJO TENGA UN PROBLEMA DE SALUD

El personal posiblemente necesite saber:

  • Cómo administrar medicamentos para afecciones tales como el asma.
  • Cómo evitar alergias y desencadenantes del asma.
  • Cómo cuidar de diferentes afecciones de la piel.
  • Cómo reconocer cuando un problema de salud crónico está empeorando.
  • Actividades que pueden no ser seguras para el niño.
  • Cómo ponerse en contacto con el pediatra de su hijo.

Usted puede ayudar creando un plan de acción con su médico y verificando que el personal de la guardería de su hijo sepa cómo seguir dicho plan.

Actualizado: 11/12/2012

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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