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Información general sobre vacunas

Las vacunas se utilizan para reforzar el sistema inmunitario y prevenir enfermedades graves y potencialmente mortales.

Información

CÓMO FUNCIONAN LAS VACUNAS

Las vacunas le "enseñan" al cuerpo cómo defenderse cuando los microorganismos, como virus o bacterias, lo invaden.

  • Las vacunas lo exponen a una cantidad muy pequeña y muy segura de virus o bacterias que han sido debilitados o destruidos.
  • Su sistema inmunitario aprende luego a reconocer y atacar la infección si está expuesto a ella posteriormente en su vida.
  • Como resultado de esto, usted no resultará infectado o puede tener una infección más leve. Ésta es una forma natural de hacerle frente a las enfermedades infecciosas.

Actualmente, están disponibles 4 tipos diferentes de vacunas:

  • Las vacunas de virus vivos usan la forma del virus debilitada (o atenuada). La vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (triple viral) al igual que la vacuna contra la varicela (viruela) son ejemplos.
  • La vacuna elaborada con microbios muertos (inactivada) se hace de una proteína u otros pequeños fragmentos tomados de un virus o bacteria. La vacuna antigripal es un ejemplo.
  • Las vacunas toxoides, como las vacunas antidiftérica y antitetánica, contienen una toxina o químico producido por la bacteria o virus. Estas vacunas hacen que uno sea inmune a los efectos dañinos de la infección en lugar de la infección en sí.
  • Las vacunas biosintéticas contienen substancias artificiales que son muy similares a pedazos de virus o bacterias. La vacuna conjugada Hib (Haemophilus influenzae tipo B) es un ejemplo.

POR QUÉ NECESITAMOS LAS VACUNAS

Durante unas semanas después del nacimiento, los bebés tienen alguna protección contra microbios que les causan enfermedades. Esta protección se transmite de la madre a través de la placenta antes del nacimiento. Después de un corto tiempo, esta protección natural desaparece.

Las vacunas ayudan a proteger contra muchas enfermedades que solían ser mucho más comunes. Los ejemplos abarcan tétanos, difteria, paperas (parotiditis), sarampión, tos ferina (tos convulsiva), meningitis y poliomielitis. Muchas de estas infecciones pueden causar enfermedades serias o potencialmente mortales y pueden llevar a discapacidades de por vida. Gracias a las vacunas, todas estas enfermedades ahora son infrecuentes.

SEGURIDAD DE LAS VACUNAS

A algunas personas les preocupa que las vacunas no sean seguras y que puedan ser dañinas, especialmente para los niños. Estas personas pueden solicitarle al médico que espere o, incluso, pueden optar por no aplicar la vacuna. Sin embargo, los beneficios de las vacunas superan con creces los riesgos.

La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention), al igual que el Instituto de Medicina (Institute of Medicine) concluyen todos que los beneficios de las vacunas superan los riesgos. 

Las vacunas, como la del sarampión, las paperas, la rubéola, la varicela y la antigripal en aerosol nasal, contienen virus vivos pero debilitados y no las deben recibir las personas con sistemas inmunitarios débiles. 

  • A menos que el sistema inmunitario de una persona se debilite, es improbable que la vacuna le produzca la infección. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados no deben recibir estas vacunas de virus vivos.
  • Estas vacunas de virus vivos pueden ser peligrosas para el feto de una mujer embarazada. Para evitar daño al bebé, las mujeres embarazadas no deben recibir ninguna de estas vacunas. El médico le puede indicar el momento adecuado para recibirlas.  

El tiomersal es un conservante que se encontraba en la mayoría de las vacunas en el pasado. Pero ahora:

  • Sólo un tercio de vacunas contra la gripe todavía tienen tiomersal.
  • Ninguna otra vacuna utilizada comúnmente para niños o adultos contiene tiomersal.
  • Las investigaciones realizadas durante muchos años NO han mostrado ningún vínculo entre el tiomersal y el autismo u otros problemas médicos.

Las reacciones alérgicas son infrecuentes y normalmente son a alguna parte (componente) de la vacuna. 

CALENDARIO DE VACUNACIÓN

El calendario de vacunaciones recomendado es actualizado cada año por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos. Consulte con el médico acerca de las vacunas específicas para usted o su hijo. Las recomendaciones actuales están disponibles en el sitio en la red de los CDC: http://www.cdc.gov/vaccines/schedules.

VIAJEROS

El sitio en la red de los CDC (http://www.cdc.gov/travel) ofrece información detallada para los viajeros sobre las vacunas y otras precauciones para las personas que viajan a otros países. Muchas vacunas se deben aplicar al menos un mes antes del viaje.

Lleve consigo los registros de sus vacunas cuando realiza un viaje internacional, ya que algunos países los exigen.

VACUNAS COMUNES:

Nombres alternativos

Vacunaciones; Inmunizaciones; Inmunizar; Vacunas en inyección

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention. Frequently asked questions about thimerosal (ethylmercury). Updated August 20, 2014. Available at http://www.cdc.gov/vaccinesafety/concerns/thimerosal/thimerosal_faqs.html. Accessed August 30, 2014.

Centers for Disease Control and Prevention. Immunization schedules. Available at http://www.cdc.gov/vaccines/schedules. Accessed August 30, 2014.

Centers for Disease Control and Prevention. Vaccine safety and adverse events. Available at http://www.cdc.gov/vaccines/vac-gen/safety/default.htm. Accessed  August 30, 2014.

DeStefano F, Price CS, Weintraub ES. Increasing exposure to antibody-stimulating proteins and polysaccharides in vaccines is not associated with risk of autism. J Pediatr. 2013; DOI10.1016/j.peds.2013.02.001.

Institute of Medicine. Immunization Safety Review Committee. Immunization Safety Review: Vaccines and Autism. Washington, DC: The National Academies Press; 2004.

Orenstein WA, Atkinson WL. Immunization. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 17.

Actualizado: 8/30/2014

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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