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Cuidado dental en niños

El cuidado apropiado de los dientes y las encías del niño incluye cepillado y enjuague diariamente. También incluye hacerse exámenes dentales de rutina y recibir los tratamientos necesarios como fluoruro, extracciones, obturaciones o frenillos (correctores dentales) y otras ortodoncias.

Información

Los dientes y encías sanos son esenciales para la buena salud en general del niño. Los dientes lesionados, enfermos o con desarrollo deficiente pueden ocasionar:

  • Nutrición insuficiente
  • Infecciones dolorosas y peligrosas
  • Problemas con el desarrollo del lenguaje
  • Baja autoestima

CUIDADO DE LOS DIENTES DE UN BEBÉ

Aunque los recién nacidos y los bebés no tienen dientes, es importante el cuidado de la boca y las encías. Siga estas recomendaciones:

  • Use un paño húmedo para limpiar las encías del bebé después de cada comida.
  • NO lleve al niño a la cama con el tetero de leche, jugo o agua azucarada. Utilice solamente agua para los biberones a la hora de acostarse.
  • Comience a usar un cepillo de dientes suave en lugar del paño para la limpieza de los dientes del niño tan pronto como aparezca el primer diente (generalmente entre los 5 y 8 meses de edad).
  • Consulte con el pediatra si el niño necesita tomar fluoruro oral.

LA PRIMERA VISITA AL ODONTÓLOGO

  • La primera visita del niño al odontólogo debe ser entre el momento en que aparece el primer diente (5 a 8 meses) y el momento en que todos sus dientes primarios son visibles (antes de los 2 años y medio).
  • Muchos odontólogos recomiendan una visita de "prueba". Esto puede ayudarle al niño a acostumbrarse a las vistas, sonidos, olores y sensaciones del consultorio antes del examen real.
  • Los niños que han sido acostumbrados a la limpieza de sus encías y al cepillado de sus dientes todos los días estarán más cómodos en las visitas al odontólogo.

CUIDADO DE LOS DIENTES DEL NIÑO

  • Los dientes y las encías del niño deben cepillarse por lo menos dos veces al día y en especial antes de ir a la cama. Los cepillos de dientes eléctricos limpian mejor los dientes que los manuales.
  • Lleve al niño al odontólogo cada 6 meses y hágale saber si el niño se chupa el pulgar o respira a través de la boca.
  • Enséñele al niño la forma segura de jugar y qué hacer si un diente se rompe o se cae. Si usted actúa rápidamente, con frecuencia puede salvar el diente.
  • Cuando al niño le salgan los dientes permanentes, debe comenzar a usar la seda dental cada noche antes de ir a la cama.
  • Cuando el niño llegue a la adolescencia, es posible que se necesiten correctores dentales o extracciones para prevenir problemas a largo plazo.

Referencias

Ng MW. Early childhood caries: risk-based disease prevention and management.Dent Clin North Am

Chou R, Cantor A, Zakher B, et al. Preventing dental caries in children <5 years: systematic review updating USPSTF recommendation.Pediatrics

Douglass JM. A practical guide to infant oral health.Am Fam Physician

Actualizado 2/25/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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