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Potasio en la dieta

El potasio es un mineral que el cuerpo necesita para funcionar apropiadamente. Es un tipo de electrólito.

Funciones

El potasio es un mineral muy importante para el cuerpo humano.

Su cuerpo necesita potasio para:

  • Producir proteínas
  • Descomponer y utilizar los carbohidratos
  • Desarrollar los músculos
  • Mantener un crecimiento normal del cuerpo
  • Controlar la actividad eléctrica del corazón
  • Controlar el equilibrio acidobásico

Fuentes alimenticias

Muchos alimentos contienen potasio. Todas las carnes (carnes rojas y el pollo) y el pescado, como el salmón, el bacalao, la platija y las sardinas, son buenas fuentes de potasio. Los productos de soya y las hamburguesas de verduras también son buenas fuentes de potasio.

Las hortalizas, como el brócoli, las arvejas, las habas, los tomates, las papas o patatas (en especial la cáscara), las batatas (camote) y el zapallo cidrayote, son todas buenas fuentes de potasio.

Las frutas que contienen fuentes significativas de potasio abarcan los cítricos, el melón cantalupo, los plátanos o bananas, el kiwi, las ciruelas y los albaricoques. Los albaricoques (chabacanos o damascos) secos contienen más potasio que los frescos.

La leche, el yogur y las nueces también son excelentes fuentes de potasio.

Las personas con problemas renales, en especial los que están con diálisis, no deben consumir demasiados alimentos ricos en potasio. El médico o el personal de enfermería les recomendarán una dieta especial.

Efectos secundarios

Tener demasiado o muy poco potasio en el cuerpo puede causar serios problemas de salud.

Un bajo nivel de potasio se denomina hipopotasiemia. Esto puede provocar músculos débiles, ritmos anormales del corazón y un ligero aumento de la presión arterial. Usted puede tener hipopotasiemia si:

  • Toma diuréticos para el tratamiento de la hipertensión arterial o la insuficiencia cardíaca.
  • Toma demasiados laxantes.
  • Tiene vómitos y diarrea prolongados e intensos.
  • Tiene determinados trastornos renales o de las glándulas suprarrenales.

Demasiado potasio en la sangre se conoce como hiperpotasiemia. Esto puede causar ritmos cardíacos anormales y peligrosos. Algunas causas comunes abarcan:

  • Insuficiencia renal.
  • Medicamentos para el corazón llamados inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA) y bloqueadores de los receptores de angiotensina 2 (BRA).
  • Diuréticos preservadores del potasio, como espironolactona o amilorida.
  • Infección grave.

Recomendaciones

El Centro de Nutrición y Alimentos del Instituto de Medicina (Food and Nutrition Center of the Institute of Medicine) recomienda estos consumos en la dieta para el potasio, con base en la edad:

Bebés:

  • 0-6 meses: 0.4 gramos por día (g/día)
  • 7-12 meses: 0.7 g/día

Niños y adolescentes:

  • 1-3 años: 3 g/día
  • 4-8 años: 3.8 g/día
  • 9-13 años: 4.5 g/día
  • 14-18 años: 4.7 g/día

Adultos:

  • 19 años en adelante: 4.7 g/día

Las mujeres que están produciendo leche materna necesitan cantidades ligeramente mayores (5.1 g/día). Pregúntele al médico qué cantidad es la mejor para usted.

Las personas que están recibiendo tratamiento para hipopotasiemia necesitan suplementos de potasio. El médico desarrollará un plan de dichos suplementos sobre la base de sus necesidades específicas.

Nombres alternativos

Dieta y potasio

Referencias

Seifter JL. Potassium disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

United States Department of Agriculture. Center for Nutrition Policy and Promotion.Dietary Guidelines for Americans

Actualizado 5/13/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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