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Preferencia por un solo alimento

La preferencia por un solo alimento (food jag) se da cuando el niño únicamente come un alimento comida tras comida. Algunos otros comportamientos alimentarios comunes en la infancia que pueden preocupar a los padres son, entre otros, el temor a nuevos alimentos y el rechazo a comer lo que se sirve.

Funciones

Los hábitos de alimentación de los niños pueden ser una forma de sentirse independientes, lo cual es parte de su desarrollo normal.

Recomendaciones

Como padre o cuidador, es su tarea brindar opciones de alimentos y bebidas saludables. También puede ayudarle a su hijo a desarrollar buenos hábitos alimentarios, estableciendo horas regulares para las comidas y los refrigerios y haciendo que las horas de las comidas sean positivas.

A los niños se les debe permitir escoger alimentos con base en sus gustos y disgustos y en sus necesidades calóricas. Forzar un niño a comer o premiarlo con la comida no favorece la adquisición de mejores hábitos alimentarios. De hecho, estas acciones pueden ocasionar problemas de comportamiento duraderos.

Si el tipo de comida que su hijo está solicitando es nutritivo y fácil de preparar, continúe ofreciéndoselo junto con una variedad de otros alimentos en cada comida. En la mayoría de los casos, los niños comenzarán a comer otros alimentos dentro de poco. Una vez que un niño se centra en un alimento en particular, puede ser muy difícil de sustituirlo por una alternativa. No se preocupe si su hijo sigue sin comer mucho en una comida. Esto lo compensará en otra comida o refrigerio. Simplemente siga proporcionando alimentos nutritivos en las comidas y refrigerios.

Las medidas que usted puede tomar para ayudar a que su hijo pruebe alimentos nuevo abarcan: 

  • Procure que otros miembros de la familia ayuden a dar ejemplo comiendo una variedad de alimentos saludables.
  • Prepare comidas que sean placenteras para el ojo, con diferentes colores y texturas.
  • Empiece a introducir nuevos sabores en especial de hortalizas verdes, comenzando a los 6 meses, en forma de alimento para bebé.
  • Nunca intente obligar a un niño a comer. Las horas de las comidas no se deben convertir en un momento de conflicto, ya que los niños comerán cuando tengan hambre.
  • Evite los refrigerios ricos en azúcar entre las comidas para permitirles a los niños que tengan suficiente apetito por alimentos saludables.

TEMOR A LOS NUEVOS ALIMENTOS:

El temor a los nuevos alimentos es común en los niños y no se los debe obligar a consumirlos. Es posible que sea necesario ofrecerle a un niño un nuevo alimento de 8 a 10 veces antes de que lo acepte. El hecho de seguir ofreciéndole nuevos alimentos ayudará a incrementar la probabilidad de que el niño finalmente los pruebe y que quizás incluso le gusten.

La regla del sabor "uno tiene que degustar al menos cada alimento en su plato" puede funcionar en algunos niños. Sin embargo, este método puede hacer que su hijo sea más resistente. Los niños imitan el comportamiento de los adultos y si otro miembro de la familia no consume los alimentos nuevos, no se puede esperar que el niño quiera experimentar.

Trate de no rotular los hábitos de alimentación de su hijo. Las preferencias por la comida cambian con el tiempo, así que un niño puede desarrollar gusto por un alimento que previamente rechazaba. Al comienzo, puede parecer como un desperdicio de comida pero, a la larga, un niño que acepte una gran variedad de alimentos hace mucho más fácil la planificación y preparación de comidas.

RENUENCIA A COMER LO QUE SE SIRVE:

Negarse a comer lo que les sirvan puede ser una forma poderosa para muchos niños de controlar las acciones de otros miembros de la familia. Algunos padres hacen todo lo posible para garantizar que el consumo de comida de su hijo sea el adecuado. Los niños saludables comen lo suficiente si se les ofrece una variedad de alimentos nutritivos. El niño puede comer muy poco en una comida y compensarlo con otra comida o refrigerio.

REFRIGERIOS

Es importante para los niños fijarles horarios para las comidas y refrigerios. Los niños necesitan mucha energía y los refrigerios son claves. Sin embargo, los refrigerios no significan refrescos. Las frutas, las verduras y los productos integrales deben estar encabezando la lista de los refrigerios. Algunas sugerencias para el refrigerio son helados de frutas, jugos de frutas, leche, porciones de verduras, porciones de fruta, cereal seco mezclado, galletas saladas, queso derretido en una tortilla o un emparedado pequeño.

Permitirle al niño tener el control del consumo de alimentos puede parecer difícil al principio. Sin embargo, le ayudará a promover hábitos alimentarios saludables para toda la vida.

Nombres alternativos

Renuencia a comer; Miedo a los alimentos nuevos

Referencias

Stettler N, Bhatia J, Parish A, Stallings V. Feeding healthy infants, children, and adolescents. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 42.

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Satter E. Secrets of Feeding a Healthy Family. Madison, WI: Kelsey Press:1999:225

Actualizado: 8/26/2013

Versión en inglés revisada por: Alison Evert, MS, RD, CDE, Nutritionist, University of Washington Medical Center Diabetes Care Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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