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Intoxicación con parafina

La parafina es una sustancia cerosa y sólida empleada para fabricar velas (espermas) y otros artículos. Este artículo aborda lo que puede suceder si usted traga o se come esta sustancia.

Esto es sólo para fines de información y no para usarse en el tratamiento o manejo de una exposición tóxica real. Si usted tiene una exposición, debe llamar al número local de emergencias (tal como 911 en los Estados Unidos) o al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center), a la línea 1-800-222-1222.

Elemento tóxico

Parafina

Dónde se encuentra

  • Algunos baños o tratamientos con aguas minerales para la artritis
  • Algunas velas (candelas)
  • Algunas ceras

Nota: es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

Comer mucha parafina puede causar oclusión intestinal, lo cual puede provocar dolor abdominal, náuseas, vómitos y posible estreñimiento.

Si la parafina contiene una tintura, una persona que sea alérgica a esa tintura puede desarrollar hinchazón de la lengua y la garganta, sibilancias y problemas para respirar.

Cuidados en el hogar

NO provoque el vómito a la persona. Póngase en contacto con el Centro de Toxicología para recibir orientación.

Si la persona presenta una reacción alérgica, llame a su número local de emergencias como el 911 en Estados Unidos.

Antes de llamar a emergencias

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (así como sus ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que se ingirió
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Se puede llamar al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) al 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Si es posible, lleve consigo el recipiente de la sustancia al hospital.

Ver: Número de emergencia del Centro de Toxicología

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Se harán exámenes de sangre y orina. La persona puede recibir:

  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicamentos para tratar los síntomas
  • Laxantes suaves para ayudar a que la parafina pase rápidamente por el intestino y sea expulsada del cuerpo

En caso de presentarse una reacción alérgica, la persona puede necesitar:

  • Soporte para la respiración y las vías respiratorias, incluso oxígeno. En casos extremos, se puede introducir una sonda (tubo) a través de la boca hasta los pulmones para evitar la succión.
  • Radiografía del tórax
  • ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco)

Expectativas (pronóstico)

La parafina normalmente no es tóxica (inofensiva) si se ingiere en pequeñas cantidades. La recuperación es probable. Probablemente se pedirá a la persona que tome grandes cantidades de líquidos para ayudar a expulsar la parafina de los intestinos. Esto ayudará a reducir el riesgo de complicaciones.

Nombres alternativos

Intoxicación con cera de parafina

Referencias

Kulig K. General approach to the poisoned patient. In: Marx J, ed.Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice

Shannon MW. Emergency management of poisoning. In: Shannon MW, ed.Haddad and Winchester's Clinical Management of Poisoning and Drug Overdose

Actualizado 11/3/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.