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Intoxicación con pilas

Las pilas son un tipo común de fuente de energía. Las pequeñas algunas veces se denominan pilas o baterías tipo botón.

Este artículo aborda los efectos dañinos por la ingestión de una pila (incluso las pilas tipo botón) o la inhalación de grandes cantidades de polvo o humo proveniente de pilas incineradas.

Esto es únicamente para información y no para el uso en el tratamiento o manejo de una exposición real a tóxicos. Si usted experimenta una exposición, debe llamar al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) a la línea 1-800-222-1222.

Elemento tóxico

Pilas ácidas:

  • Dióxido de manganeso
  • Cloruro de amonio

Pilas alcalinas:

  • Hidróxido de sodio
  • Hidróxido de potasio

Pilas de dióxido de litio:

  • Dióxido de manganeso

Dónde se encuentra

Las pilas se utilizan para accionar una variedad de diferentes elementos. Las pilas pequeñas se pueden utilizar para accionar relojes y calculadoras, mientras que las más grandes (por ejemplo, pilas de tamaño "D") se pueden usar en elementos tales como linternas.

Síntomas

Los síntomas dependen del tipo de pila que se ingiera.

Los síntomas de intoxicación con pilas ácidas abarcan:

Los síntomas que pueden resultar de la inhalación de grandes cantidades de pila ácida, o los contenidos, el polvo y los vapores provenientes de pilas incineradas abarcan:

  • Disminución de la capacidad mental
  • Dificultad para dormir
  • Calambres musculares
  • Mala pronunciación
  • Debilidad en las piernas
  • Bronquitis
  • Dolor de cabeza
  • Neumonía
  • Picazón en la piel
  • Entumecimiento de los dedos de manos y pies
  • Marcha espástica

Los síntomas de intoxicación con pilas alcalinas abarcan:

  • Dolor fuerte en la boca
  • Desmayo
  • Incapacidad para respirar debido al cierre por la inflamación de garganta
  • Dolor de garganta fuerte
  • Dolor abdominal intenso
  • Diarrea
  • Vómitos
  • Babeo
  • Caída rápida de la presión arterial

Cuidados en el hogar

El tratamiento de emergencia inmediato es necesario después haber ingerido la pila.

Consiga ayuda médica inmediata y NO le provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud. Suminístrele a la persona agua o leche inmediatamente, a menos que el médico haya dado otras instrucciones.

Si la persona inhaló vapores de una pila, llévela inmediatamente a tomar aire fresco.

Si la pila se rompió y los contenidos tocaron los ojos o la piel, lave el área con agua durante 15 minutos.

Antes de llamar a emergencias

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Tipo de pila
  • Hora en que fue ingerida
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Se puede llamar al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) al 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Si es posible, lleve consigo el recipiente de la sustancia al hospital.

Ver: Número de emergencia del Centro de Toxicología

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El médico medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial.

La persona necesitará que le tomen una radiografía de inmediato para asegurarse de que la pila no esté atascada en el esófago. La mayoría de las pilas ingeridas que pasan a través del esófago salen en las deposiciones sin complicación. Sin embargo, si una pila se atasca en el esófago, puede causar un agujero allí muy rápidamente.

A la persona se le puede realizar:

  • Broncoscopia: una cámara y una sonda bajando por la garganta hasta los pulmones y las vías respiratorias para retirar una pila atascada en el tracto respiratorio.
  • Una endoscopia de las vías digestivas altas: una sonda y una cámara a través de la boca hasta el esófago y el estómago para retirar una pila atascada en el conducto de la deglución (esófago).
  • Radiografías para buscar la batería.

Los síntomas se tratarán en la forma apropiada.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de una persona depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se haya recibido el tratamiento. Cuanto más rápido una persona reciba ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación. La recuperación completa con frecuencia es posible si se trata rápidamente.

Generalmente se observan problemas serios sólo después de accidentes industriales. La mayoría de las exposiciones caseras, como lamer líquido de una pila que gotea o tragarse una pila tipo botón, son menores. Si una pila grande no pasa a través del tubo digestivo dentro de un período de tiempo limitado y está causando obstrucción intestinal o amenaza con presentar fugas, se puede requerir un procedimiento quirúrgico con anestesia general.

Nombres alternativos

Baterías de pila seca

Referencias

Hostetler MA. Gastrointestinal disorders. In: Marx JA, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2009:chap 170.

Hostetler MA. Gastrointestinal disorders. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls, RM, eds. Marx: Rosen's Emergency Medicine-Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2013:chap 172.

Actualizado: 1/26/2014

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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