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Intoxicación con querosén

El querosén o queroseno es un aceite empleado como combustible para lámparas, al igual que para calentar y cocinar. Este artículo aborda los efectos dañinos de ingerir o inhalar este aceite.

Esto es únicamente para información y no para el uso en el tratamiento o manejo de una exposición real a tóxicos. Si usted experimenta una exposición, debe llamar al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) a la línea 1-800-222-1222.

Elemento tóxico

  • Hidrocarburos, sustancias que contienen sólo hidrógeno y carbono

Dónde se encuentra

  • Querosén (un combustible empleado para calentar y cocinar)
  • Algunos combustibles para lámparas

Nota: Es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

Pulmones y vías respiratorias:

  • Dificultad respiratoria (por la inhalación)
  • Inflamación de la garganta que también puede causar dificultad respiratoria

Ojos, oídos, nariz y garganta:

  • Dolor
  • Pérdida de la visión

Gastrointestinales:

  • Dolor abdominal
  • Sangre en las heces
  • Quemaduras en el esófago
  • Vómitos, posiblemente con sangre

Corazón y sangre:

  • Desmayo
  • Hipotensión que se presenta rápidamente

Sistema nervioso:

  • Convulsiones
  • Depresión
  • Mareo
  • Somnolencia
  • Euforia (sensación de "ebriedad")
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de la lucidez mental (pérdida del conocimiento)
  • Crisis epiléptica
  • Marcha vacilante
  • Debilidad

Piel:

  • Quemaduras
  • Irritación

Cuidados en el hogar

Busque ayuda médica inmediata y NO le provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.

Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Si la persona ingirió el químico, suminístrele agua o leche inmediatamente, a menos que el médico haya dado otras instrucciones. NO suministre leche ni agua si la persona está inconsciente (tiene una disminución de la lucidez mental).

Si la persona inhaló el tóxico, llévela inmediatamente a tomar aire fresco.

Antes de llamar a emergencias

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (con sus ingredientes y concentración si se conocen)
  • Hora en que se ingirió
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Se puede llamar al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) al 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Si es posible, lleve consigo el recipiente de la sustancia al hospital.

Ver: Número de emergencia del Centro de Toxicología

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El médico medirá y vigilará los signos vitales del paciente, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada. El paciente puede recibir:

  • Soporte respiratorio, que incluye una sonda a través de la boca hasta los pulmones, conectada a un respirador (ventilador)
  • Broncoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en las vías respiratorias y en los pulmones
  • Radiografía de tórax
  • ECG (rastreo cardíaco) 
  • Endoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en el esófago y el estómago
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Extirpación quirúrgica de la piel quemada (desbridamiento cutáneo)
  • Sonda a través de la boca hasta el estómago para vaciarlo (lavado gástrico)
  • Lavado de la piel (irrigación), quizá con intervalos de pocas horas durante varios días

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de la persona depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se haya recibido el tratamiento. Cuanto más rápido una persona reciba ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación.

La ingestión de querosén puede causar daño a los revestimientos de la boca, la garganta, el esófago, el estómago y los intestinos. Si esta sustancia llega a los pulmones (aspiración), se puede presentar daño pulmonar grave y posiblemente permanente.

El daño puede seguir ocurriendo por varias semanas después de la ingestión del tóxico y la muerte puede sobrevenir hasta un mes después.

Nombres alternativos

Intoxicación con aceite para lámparas; Intoxicación con queroseno

Referencias

Lee DC. Hydrocarbons. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al., eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2013:chap 158.

Mirkin DB. Benzene and related aromatic hydrocarbons. In: Shannon MW, Borron SW, Burns MJ, eds. Haddad and Winchester's Clinical Management of Poisoning and Drug Overdose. 4th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2007:chap 94.

Actualizado: 1/29/2014

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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