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Liberación del túnel carpiano

Es la cirugía para tratar el síndrome del túnel carpiano. Este síndrome es la presencia de dolor y debilidad en la mano causados por la presión sobre el nervio mediano en la muñeca.

Descripción

El nervio mediano y los tendones que flexionan (encogen) los dedos pasan por un conducto llamado túnel carpiano de la muñeca. Este túnel es estrecho, de manera que cualquier hinchazón puede comprimir el nervio y causar dolor. Un ligamento grueso (tejido) justo debajo la piel (el ligamento del carpo) conforma la parte superior de este túnel.

Primero, usted recibirá anestesia de manera que no sentirá dolor durante la cirugía. Usted puede estar despierto, pero también recibirá medicamentos para hacer que se relaje.

El cirujano cortará a través de este ligamento para abrir más espacio para el nervio y los tendones. Para hacer esto:

  • Se hace una pequeña incisión quirúrgica en la palma de la mano cerca de la muñeca.
  • Luego, se corta el ligamento que cubre el túnel carpiano. Esto alivia la presión en el nervio mediano. Algunas veces, también se retira el tejido alrededor del nervio.
  • Se cierran la piel y el tejido por debajo de ésta con suturas (puntos).

Algunas veces, los cirujanos realizan este procedimiento mediante una cámara diminuta que va pegada a un monitor. El cirujano introduce la cámara dentro de la muñeca a través de una incisión quirúrgica muy pequeña  y observa el monitor para ver dentro de la muñeca. Esto se denomina cirugía endoscópica y el instrumento utilizado se denomina endoscopio.

Por qué se realiza el procedimiento

Los pacientes con síntomas de síndrome del túnel carpiano por lo regular prueban primero con tratamientos no quirúrgicos. Éstos son:

  • Medicamentos antinflamatorios.
  • Terapia para aprender ejercicios y estiramientos.
  • Cambios en el lugar de trabajo para mejorar los asientos y la forma como usted usa su computadora u otro equipo.
  • Férulas para la muñeca.
  • Inyecciones de corticoesteroides en el túnel carpiano.

Si ninguno de estos tratamientos sirve, algunos cirujanos probarán la actividad eléctrica del nervio mediano con una EMG. Si el examen muestra que el problema es el síndrome del túnel carpiano, se puede recomendar la cirugía de liberación del túnel carpiano.

Si los músculos de la mano y la muñeca se están volviendo más pequeños debido a que el nervio se está comprimiendo, la cirugía por lo regular se hará en seguida.

Riesgos

Los riesgos de la liberación del túnel carpiano son:

  • Reacciones alérgicas a los medicamentos.
  • Sangrado.
  • Infección.
  • Lesión al nervio mediano o a los nervios que se desprenden de éste.
  • Debilidad o entumecimiento alrededor de la mano.
  • Rara vez, lesión a otro nervio o vaso sanguíneo (arteria o vena).
  • Sensibilidad de la cicatriz.

Antes del procedimiento

Coméntele al médico qué fármacos está tomando, incluso medicamentos, suplementos o hierbas que haya comprado sin una receta.

  • Le pueden solicitar que deje de tomar fármacos que afecten la capacidad de la sangre para coagularse. Ellos abarcan ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil y Motrin), naproxeno (Aleve y Naprosyn) y otros fármacos.
  • Pregúntele al médico qué fármacos debe tomar aun el día de la cirugía.
  • Si fuma, trate de dejar el hábito. Pídale ayuda al médico. El hecho de fumar puede retardar la cicatrización.
  • Coméntele al médico respecto a cualquier resfriado, gripe, fiebre, brote de herpes o cualquiera otra enfermedad que usted pueda tener antes de la cirugía.
  • Se le solicitará generalmente no beber ni comer nada durante 6 a 12 horas antes del procedimiento.
  • El médico le dirá a qué hora debe llegar al consultorio. Sea puntual.

Después del procedimiento

Esta cirugía es un procedimiento ambulatorio y usted no necesitará quedarse en el hospital.

Después de la cirugía, su muñeca probablemente estará con una férula o un vendaje grueso durante aproximadamente una semana. Mantenga esto puesto hasta que el primer médico lo visite después de la cirugía y consérvelo limpio y seco. Después de retirar la férula o el vendaje, usted empezará los ejercicios de movimiento o un programa de fisioterapia.

Expectativas (pronóstico)

La liberación del túnel carpiano disminuye el dolor, el hormigueo en el nervio y el entumecimiento, y restablece la fuerza muscular. La mayoría de las personas se alivian por medio de esta cirugía.

La duración de la recuperación dependerá de cuánto tiempo tuvo los síntomas antes de la cirugía y cuán dañado está el nervio mediano. Si usted tuvo síntomas durante mucho tiempo, quizá no quede completamente libre de ellos después de recuperarse.

Referencias

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Mintalucci DJ, Leinberry Jr. CF. Open versus endoscopic carpal tunnel release.Orthop Clin N Am

Actualizado 5/15/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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