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Dolor de muñeca

Es cualquier dolor o molestia que se presente en la muñeca.

Causas

Síndrome del túnel carpiano. Una causa común de dolor en la muñeca es el síndrome del túnel carpiano. Usted puede sentir dolor, ardor, entumecimiento u hormigueo en la palma de la mano, la muñeca, el dedo pulgar o en los dedos de las manos. El músculo del pulgar se puede debilitar, dificultando el agarre de las cosas. El dolor se puede extender hacia arriba hasta el codo.

El síndrome del túnel carpiano se presenta cuando el nervio medio resulta comprimido a nivel de la muñeca debido a la inflamación. Este es el nervio en la muñeca que permite la sensibilidad y el movimiento a partes de la mano. La inflamación puede ocurrir si usted:

  • Realiza movimientos repetitivos con su muñeca como digitar en el teclado de una computadora, usar el ratón de una computadora, jugar racquetball o balón mano, coser, pintar, escribir o utilizar una herramienta vibratoria.
  • Está embarazada, en la menopausia o tiene sobrepeso.
  • Sufre de diabetes, síndrome premenstrual, insuficiencia de la tiroides o artritis reumatoidea.

Lesión: El dolor en la muñeca acompañado de hematoma e hinchazón es a menudo signo de una lesión. Los signos de una posible fractura ósea incluyen articulaciones deformes e incapacidad para mover la muñeca, la mano o un dedo de la mano. Otras lesiones comunes pueden ser esguince, distensión muscular, tendinitis y bursitis.

Artritis: La artritis es otra causa común de dolor, inflamación y rigidez en la muñeca. Existen muchos tipos de artritis: 

  • La osteoartritis que se presenta con la edad y la sobrecarga.
  • La artritis reumatoidea que generalmente afecta a ambas muñecas.
  • La artritis psoriásica que acompaña la psoriasis.
  • La artritis infecciosa es una emergencia médica. Los signos de una infección incluyen enrojecimiento y calor en la muñeca, fiebre por encima de 37.7º C (100° F) y enfermedad reciente. 

Otras causas:

  • Gota: esto ocurre cuando el cuerpo produce demasiado ácido úrico, un producto de desecho. Éste forma cristales en las articulaciones, en lugar de ser excretado en la orina.
  • Seudogota: esto ocurre cuando el calcio se deposita en las articulaciones, causando dolor, enrojecimiento e hinchazón. Por lo regular, resultan afectadas las muñecas y las rodillas.

Cuidados en el hogar

En caso del síndrome del túnel carpiano, es posible que sea necesario hacer ajustes en los ambientes y hábitos laborales como:

  • Asegúrese de que el teclado esté lo suficientemente bajo para que las muñecas no se tengan que doblar hacia arriba mientras escribe.
  • Tome muchos descansos de la actividad que empeora el dolor. Al teclear, pare con frecuencia para descansar las manos, así sea sólo un momento. Asimismo, descanse las manos sobre los lados, no sobre las muñecas.
  • Un terapeuta ocupacional le puede mostrar las formas de aliviar el dolor y la inflamación e impedir que el síndrome reaparezca.
  • Los medicamentos de venta libre para el dolor, como ibuprofeno o naproxeno pueden aliviar el dolor y la inflamación.
  • Diversas almohadillas para teclear, teclados divididos y férulas para muñecas (abrazaderas) están diseñadas para aliviar el dolor de muñeca y pueden ayudar con los síntomas. Ensaye unos cuantos tipos diferentes para ver si algunos ayudan.
  • Es posible que sólo necesite utilizar una férula para muñeca en la noche mientras duerme. Esto ayuda a reducir la hinchazón. Si esto no ayuda, posiblemente necesite usar la férula durante el día también. 
  • Aplique compresas frías o calientes unas cuantas veces durante el día.

En caso de una lesión reciente:

  • Descanse la muñeca y manténgala elevada.
  • Aplique hielo en el área sensible e inflamada.
  • Tome analgésicos de venta libre, como ibuprofeno o paracetamol.
  • Use una férula durante varios días. Las férulas se pueden comprar en muchas farmacias y tiendas de suministros médicos.

En caso de artritis no infecciosa:

  • Haga ejercicios de flexibilidad y fortalecimiento todos los días. Trabaje con un fisioterapeuta para conocer los ejercicios mejores y más seguros para su muñeca.
  • Trate de hacer los ejercicios después de un baño o una ducha caliente, de tal manera que la muñeca esté caliente y menos rígida.
  • No realice ejercicios cuando la muñeca esté inflamada.
  • Asegúrese de descansar también la articulación. Tanto el descanso como el ejercicio son importantes cuando usted tiene artritis.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consiga atención de emergencia si:

  • Es incapaz de mover la muñeca, la mano o un dedo de la mano.
  • Su muñeca, su mano o sus dedos de las manos están deformes.
  • Está sangrando mucho.

Llame al médico de inmediato si:

  • Tiene fiebre de más de 37.7º C (100° F).
  • Presenta una erupción cutánea.
  • Presenta inflamación y enrojecimiento en la muñeca y recientemente ha tenido una enfermedad (como un virus u otra infección).

Solicite una cita con el médico si:

  • Presenta inflamación, enrojecimiento o rigidez en una o ambas muñecas.
  • Presenta entumecimiento, hormigueo o debilidad en la muñeca, la mano o los dedos de la mano junto con dolor.
  • Ha perdido masa muscular en la muñeca, la mano o los dedos de la mano.
  • Ha estado siguiendo tratamiento de cuidados personales durante dos semanas pero aún se presenta dolor.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas y de los antecedentes tales como:

  • ¿Cuándo comenzó el dolor de muñeca?
  • ¿Fue un dolor fuerte y repentino o leve y gradual?
  • ¿Es el dolor constante o intermitente?
  • ¿Es peor en la mañana o en la noche?
  • ¿Desaparece sin cuidados personales?
  • ¿Es un dolor agudo, pulsátil o urente? ¿Se presenta entumecimiento u hormigueo en cualquiera de los dedos de la mano?
  • ¿Dónde está ubicado exactamente el dolor? ¿Está en ambas muñecas? ¿Se extiende a los dedos?
  • ¿Aparece el dolor sólo con ciertos movimientos o posiciones?
  • ¿Impide el dolor el uso normal de la muñeca, la mano o el brazo?
  • ¿Se intensifica con el movimiento?
  • ¿Qué ayuda? ¿Mejora con la inmovilización para impedir el movimiento? ¿Entablillar la muñeca o aplicar calor ayudan?
  • ¿Hay algunos medicamentos que ayuden?
  • ¿Se presenta dolor articular en otra parte del cuerpo?
  • ¿Se presenta dolor en otra parte del cuerpo, como el cuello?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Ha tenido alguna lesión o enfermedad reciente?
  • ¿Ha estado practicando actividades que exijan movimientos repetitivos de la mano y la muñeca como coser, tejer, usar el teclado del computador?

Se pueden tomar radiografías. Si el médico piensa que usted tiene una infección, gota, seudogota, puede extraer líquido de la articulación para examinarlo bajo el microscopio.

Se pueden prescribir medicamentos antinflamatorios y aplicar una inyección con esteroides. La cirugía puede ser necesaria para tratar algunas afecciones.

Prevención

Para prevenir el síndrome del túnel carpiano:

  • Ajuste el teclado de tal manera que no tenga que doblar la muñeca hacia arriba mientras escribe.
  • Tome descansos frecuentes de actividades que requieran el movimiento de la muñeca.
  • Trabaje en colaboración con un terapeuta ocupacional.

Para prevenir ataques de gota:

  • Reduzca el consumo de alcohol.
  • Baje de peso en caso de tener sobrepeso.
  • Beba mucha agua.
  • Coma menos cantidad de hígado, anchoas, sardinas y arenque.
  • El médico puede prescribir medicamentos.

Nombres alternativos

Dolor en la muñeca

Referencias

Shebab R. Evaluation and diagnosis of wrist pain: a case-based approach. Am Fam Physician. 2013;87:568-573

Swigart CR. Hand and wrist pain. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, et al., eds. Kelly's Textbook of Rheumatology. 9th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 50.

Actualizado: 4/16/2013

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial Team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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