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Evaluación del estado mental

Se hace para verificar las facultades de pensamiento de una persona y determinar si cualquier problema está mejorando o empeorando. También se denomina examen o prueba neurocognitiva.

Forma en que se realiza el examen

Una enfermera, un médico, un asistente médico profesional o un trabajador en salud mental harán muchas preguntas. El examen puede llevarse a cabo en la casa, en un consultorio, en un asilo de ancianos o en un hospital. Algunas veces, un psicólogo con formación especial hará exámenes más detallados.

La prueba más común utilizada se denomina Mini-Examen Cognoscitivo (MEC) o examen de Folstein.

Se puede evaluar lo siguiente:

APARIENCIA

El médico revisará su apariencia física, incluso:

  • Edad
  • Vestido
  • Nivel general de bienestar
  • Sexo
  • Arreglo personal
  • Estatura/peso

ORIENTACIÓN

El médico hará preguntas como:

  • ¿Cómo se llama?
  • ¿Qué edad tiene?
  • ¿Dónde trabaja?
  • ¿Dónde vive? 
  • ¿Qué día y qué hora es?
  • ¿En qué estación estamos? 

PERÍODO DE ATENCIÓN

El período de atención se puede evaluar más temprano, debido a que esta destreza fundamental puede influenciar el resto de los exámenes.

El médico verificará:

  • Su capacidad para completar un pensamiento.
  • Su capacidad para pensar y resolver problemas.
  • Si se distrae fácilmente.

A usted se le puede pedir que haga lo siguiente:

  • Empezar en un cierto número y luego comenzar a restar al revés de a 7.
  • Deletrear una palabra al derecho y al revés.
  • Repetir hasta 7 números hacia adelante y hasta 5 números en orden inverso.

MEMORIA RECIENTE Y PASADA

El médico hará preguntas sobre acontecimientos, personas y lugares recientes en su vida o en el mundo.

Se le pueden presentar tres elementos y pedirle que diga lo que son; y luego recordarlos después de 5 minutos.

El médico indagará acerca de su niñez, escuela o eventos ocurridos antes en su vida.

FUNCIONAMIENTO DEL LENGUAJE

El médico señalará artículos cotidianos en el cuarto y le pedirá que los nombre, y posiblemente que nombre elementos menos comunes.

Le pueden solicitar que diga la mayor cantidad de palabras posibles que empiecen con una cierta letra o que sean parte de cierta categoría, en un minuto.

Le pueden pedir que lea o escriba una oración.

JUICIO O DISCERNIMIENTO

Esta parte de la evaluación examina su capacidad para resolver un problema o situación. Le pueden preguntar: 

  • "¿Qué haría si encontrara una licencia de conducir en el suelo?"
  • "¿Qué haría si un vehículo policial se aproxima por detrás de su automóvil con las luces titilando?"

Algunos de los exámenes que detectan problemas del lenguaje empleando la lectura o la escritura no se justifican con las personas que posiblemente nunca han sido capaces de leer o escribir. Si usted sabe que la persona que va a ser examinada no puede leer ni escribir, coméntele al médico antes del examen.

Si a su hijo le van a realizar el examen, es importante ayudarlo a entender las razones por las cuales se hace.

Resultados normales

El Mini-Examen Cognoscitivo (MEC) tiene un puntaje de 0 a 30. El examen también se divide en secciones, cada una con su propio puntaje. Estos resultados ayudan a mostrar qué parte del pensamiento y la memoria de alguien puede estar afectada.

Significado de los resultados anormales

Muchas enfermedades o problemas de salud pueden afectar el estado mental. El médico las analizará con usted.

Nombres alternativos

Pruebas neurocognitivas; Pruebas del estado mental

Referencias

Koita J, Riggio S, Jagoda A. The mental status examination in emergency practice.Emerg Med Clin N Am.

Snyderman D, Rovner B. Mental status exam in primary care: a review.Am Fam Physician

Actualizado 2/10/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.