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Anticuerpos séricos contra el herpes simple

El examen de anticuerpos séricos contra el herpes simple es un examen de sangre que busca anticuerpos contra el virus del herpes simple (VHS), incluidos el VHS-1 y el VHS-2. El VHS-1 en la mayoría de los casos causa aftas (herpes labial) y el VHS-2 provoca herpes genital.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para más información sobre cómo se realiza el proceso, consulte: venopunción.

La muestra se lleva al laboratorio para que se realicen pruebas en busca de la presencia y cantidad de anticuerpos.

Preparación para el examen

No se necesitan medidas especiales para prepararse para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un poco de dolor. Otras personas sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se hace para averiguar si una persona ha estado alguna vez infectada con herpes genital u oral. El examen busca anticuerpos contra el virus del herpes simple 1 (VHS-1) y el virus del herpes simple 2 (VHS-2), pero no detecta el virus en sí. Un anticuerpo es una sustancia producida por el sistema inmunitario del cuerpo cuando detecta sustancias dañinas como el virus del herpes simple.

Resultados normales

Un examen negativo (normal) con frecuencia significa que usted no ha estado infectado con el VHS-1 ni el VHS-2.

Si la infección ocurrió muy recientemente (desde unas pocas semanas hasta tres meses antes de la prueba), el examen puede ser negativo, pero usted aún puede estar infectado. Esto se denomina falso negativo. Pueden pasar hasta tres meses luego de una posible exposición al herpes para que este examen arroje resultados positivos.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un examen positivo significa que usted ha estado infectado con el virus del herpes simple recientemente o en algún momento en el pasado.

Se pueden hacer exámenes para ayudar a determinar si usted tiene una infección reciente.

Alrededor del 70% de los adultos ha sido infectado con el VHS-1 y tiene anticuerpos contra el virus. Entre 20% y 50% de los adultos presentará anticuerpos contra el VHS-2, que causa herpes genital.

El virus del herpes simple permanece en el cuerpo una vez que usted se ha infectado. Puede estar "dormido" (latente) y no causar ningún síntoma o puede reactivarse y provocar síntomas. Este examen no puede determinar si usted está teniendo una reagudización.

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro. Obtener una muestra de sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

Aun cuando usted no presente aftas, puede transmitir (esparcir) el virus a alguien durante el contacto sexual u otro tipo de contacto cercano. Para proteger a los demás:

  • Antes de tener relaciones sexuales, haga saber a cualquier pareja sexual que ha tenido herpes. Permítale decidir qué hacer. Si ambos aceptan tener relaciones, use condones de látex o poliuretano.
  • No tenga relaciones sexuales vaginales, anales u orales cuando presente aftas en o cerca de los genitales, el ano o la boca.
  • No bese ni practique el sexo oral cuando presente un afta en los labios o el interior de la boca.
  • No comparta toallas, cepillos de dientes ni lápices de labios. Asegúrese de que los platos y cubiertos que utiliza estén bien lavados antes de que otros los usen.
  • Lávese las manos con jabón y agua a consciencia luego de tocar un afta.

Nombres alternativos

Serología para herpes; Examen de sangre para el VHS

Referencias

Palmore TN, Henderson DK. Nosocomial herpesvirus infections. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 308.

Whitley RJ. Herpes simplex virus infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 382.

Workowski KA, Berman S; Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Sexually transmitted diseases treatment guidelines, 2010. MMWR Recomm Rep. 2010 Dec 17;59(RR-12):1-110.

Actualizado: 7/28/2014

Versión en inglés revisada por: Cynthia D. White, MD, Fellow American College of Obstetricians and Gynecologists, Group Health Cooperative, Bellevue, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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