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Mamografía

Es una radiografía de las mamas que se utiliza para encontrar cáncer y tumores mamarios. 

Forma en que se realiza el examen

A usted se le solicita que se desnude de la cintura para arriba y se le ofrece una bata hospitalaria para que la use. Dependiendo del tipo de equipo utilizado, usted permanecerá sentada o de pie.

Se coloca una mama a la vez sobre una superficie plana que contiene la placa de rayos X. Luego, un dispositivo denominado compresor presiona firmemente contra la mama para ayudar a aplanar el tejido mamario.

Las radiografías o placas de rayos X se toman desde varios ángulos. Es posible que se le pida contener la respiración a medida que se toma cada imagen.

Le pueden solicitar que regrese en una fecha posterior para tomarle más imágenes mamográficas. Esto no siempre significa que usted tenga cáncer de mama. Más bien, es posible que el médico simplemente necesite volver a revisar un área que no se pudo observar claramente en el primer examen.

La mamografía digital es una técnica más novedosa que permite que la imagen de rayos X sea visualizada y manipulada en una pantalla de computadora. Esto mejora la precisión, pero aún no está disponible en todas partes.

Preparación para el examen

No use desodorantes, perfumes, talcos ni ungüentos bajo los brazos ni sobre las mamas el día de la mamografía, debido a que estas sustancias pueden distorsionar las imágenes. Asimismo, quítese todas las joyas del cuello y del área del tórax.

Coméntele al médico y al radiólogo si está embarazada o amamantando.

Lo que se siente durante el examen

El metal puede sentirse frío. Cuando se presiona la mama hacia abajo, usted puede sentir un poco de dolor. Esto es necesario hacerlo para obtener buenas imágenes.

Razones por las que se realiza el examen

La mamografía se lleva a cabo para examinar a mujeres sanas con el fin de detectar cáncer de mama incipiente, cuando es más probable curarlo. Se recomienda para:

  • Las mujeres comenzando a los 40 años y repetirla cada 1 o 2 años (esto no lo recomiendan todas las organizaciones de expertos).
  • Todas las mujeres comenzando a la edad de 50 años y repetirla cada 1 o 2 años.
  • Las mujeres con una madre o una hermana que tuvo cáncer de mama a una edad joven deben contemplar la posibilidad de hacerse mamografías anuales. Éstas deben comenzar más temprano que la edad en la que se le diagnosticó el cáncer al miembro más joven de la familia.  
La mamografía también se emplea para:
  • Hacerle seguimiento a una mujer que haya tenido una mamografía anormal.
  • Evaluar a una mujer que presente síntomas de una enfermedad mamaria, como un tumor, secreción del pezón, dolor de mama, hoyuelos en la piel de la mama, cambios en el pezón u otros signos.

Analice con el médico cada cuánto necesita hacerse las mamografías de detección.

Valores normales

El tejido mamario que no muestra signos de una masa o calcificación se considera normal.

Significado de los resultados anormales

La mayoría de los signos anormales en una mamografía resultan ser benignos o nada de lo cual preocuparse. Los hallazgos o cambios nuevos se deben evaluar posteriormente.

Un médico radiólogo puede ver los siguientes tipos de hallazgos en una mamografía:

  • Una mancha clara, regular y bien definida (esto muy probablemente es una afección no cancerosa como un quiste).
  • Masas o tumores.
  • Áreas densas en el pecho que pueden ser cáncer de mama u ocultar este tipo de cáncer.
  • Calcificaciones, que son causadas por depósitos diminutos de calcio en el tejido mamario. La mayor parte de las calcificaciones no son un signo de cáncer. 

El Colegio Estadounidense de Radiología (American College of Radiology, ACR) ha desarrollado un sistema de clasificación para que los médicos radiólogos lo usen cuando informan los resultados de una mamografía. Los términos que usted puede oír del médico abarcan:

  • Negativo
  • Signo benigno (no canceroso)
  • Probablemente benigno
  • Anomalía sospechosa
  • Altamente indicativo de malignidad o cáncer

A menudo, también se necesitan los siguientes exámenes:

Comparar la mamografía actual con las mamografías pasadas le ayuda al radiólogo a determinar si usted tuvo un signo anormal en el pasado y si éste ha cambiado.

Cuando los resultados de la mamografía o de la ecografía parecen sospechosos, se hace una biopsia para examinar el tejido y ver si es canceroso. Los tipos de biopsia son:

Riesgos

El nivel de radiación es bajo y cualquier riesgo a causa de la mamografía es asimismo muy bajo. Si usted está embarazada y necesita que le evalúen alguna anomalía, se le cubrirá y protegerá el área abdominal con un delantal de plomo.

Una mamografía de rutina no se lleva a cabo durante el embarazo ni mientras se está amamantando.

Nombres alternativos

Mamograma

Referencias

American Cancer Society. American Cancer Society Recommendations for Early Breast Cancer Detection in Women Without Breast Symptoms. August 2012. Available at: http://www.cancer.org/cancer/breastcancer/moreinformation/breastcancerearlydetection/breast-cancer-early-detection-acs-recs. Accessed November 16, 2012.

American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG). ACOG practice bulletin no.122. Breast cancer screening. Obstet Gynecol. 2011;118:372–82.

Davidson N. Breast cancer and benign breast disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine . 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 204.

U.S. Preventive Services Task Force. Screening for Breast Cancer. July 2010. U.S. Preventive Services Task Force. Available at: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspsbrca.htm. Accessed November 16, 2012.

Actualizado: 11/17/2012

Versión en inglés revisada por: Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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