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Medición de la temperatura

La medición de la temperatura del cuerpo puede ser útil para detectar una enfermedad. Con ella, también se puede monitorear si un  tratamiento está funcionando o no. La temperatura alta corresponde a una fiebre.

Forma en que se realiza el examen

La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) desaconseja el uso de los termómetros de vidrio con mercurio, dado que el vidrio puede romperse y el mercurio es tóxico.

Casi siempre se recomiendan los termómetros electrónicos. La temperatura se observa en una pantalla fácil de leer. Se puede colocar la sonda en la boca, el recto o la axila.

  • La boca: coloque la sonda bajo la lengua y cierre la boca. Respire por la nariz y utilice los labios para mantener el termómetro bien fijo en su lugar. Deje el termómetro en la boca por tres minutos o hasta que el dispositivo pite.
  • El recto: este método es para bebés y niños pequeños que no son capaces de sostener el termómetro en la boca con seguridad. Lubrique el bulbo del termómetro rectal con vaselina. Coloque al niño boca abajo en una superficie plana o sobre el regazo. Separe sus glúteos e introduzca el extremo del bulbo del termómetro un poco más de 1 a 2 cm (1/2 a 1 pulgada) en el canal anal, teniendo cuidado de no introducirlo demasiado. El forcejeo puede empujar el termómetro más adentro. Retire el termómetro después de tres minutos o cuando el dispositivo pite.
  • La axila: coloque el termómetro en la axila con el brazo presionado contra el cuerpo. Espere 5 minutos antes de leerlo. 

Los termómetros de tira plástica cambian de color para mostrar la temperatura, pero son el método menos preciso.

  • Coloque la tira en la frente y léala después de un minuto mientras esté puesta allí.
  • También hay disponibles termómetros de tira plástica para la boca.

Siempre limpie el termómetro antes y después de usarlo. Puede usar agua fría y jabón o alcohol antiséptico.

Lo termómetros electrónicos para uso en el oído son comunes y fáciles de usar, pero algunos usuarios han comentado que los resultados son menos precisos que los de los termómetros de sonda.

Preparación para el examen

Espere al menos una hora después de realizar ejercicio intenso o después de un baño caliente antes de tomar la temperatura corporal. Espere de 20 a 30 minutos después de fumar, comer o tomar un líquido caliente o frío.

Resultados normales

La temperatura promedio normal del cuerpo es de 98.6° F (37° C). La temperatura normal puede variar debido a:

  • La edad (en niños mayores de 6 meses, la temperatura diaria puede variar por 1 a 2 grados).
  • La persona.
  • La hora del día (a menudo más alta en la noche).
  • El lugar donde se tomó la temperatura en el cuerpo.

La temperatura corporal se puede elevar por:

  • Estar activo
  • Estar en alta temperatura o humedad
  • Comer
  • Sentir emociones fuertes
  • Estar menstruando (en mujeres)
  • Tomar ciertos medicamentos
  • Dentición (en un niño pequeño, pero no más de 100° F [37.7º C])
  • Usar ropa pesada

Significado de los resultados anormales

Si la lectura en el termómetro es más de 1 a 1.5 grados por encima de su temperatura normal, usted tiene fiebre. Las fiebres pueden ser un signo de:

  • Coágulos de sangre
  • Cáncer
  • Ciertos tipos de artritis, como la artritis reumatoidea o el lupus
  • Enfermedades en los intestinos, tales como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerativa
  • Infección (grave y no grave)
  • Muchos otros problemas de salud

La temperatura corporal que es demasiado alta o demasiado baja puede ser grave. Llame al médico si es del caso.

Con frecuencia, las personas mayores no presentan temperatura elevada, incluso si están enfermas.  

Los temas conexos abarcan:

Referencias

Mackowiak PA. Temperature regulation and pathogenesis of fever. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 50.

Nield LS, Kamat D. Fever. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 169.

Actualizado: 5/11/2014

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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