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Muestra capilar

Es la recolección de una muestra de sangre que se obtiene punzando la piel. Los capilares son diminutos vasos sanguíneos que se encuentran cerca de la superficie de la piel.

Forma en que se realiza el examen

  • El área se limpia con un antiséptico.
  • Se punza la piel del dedo, el talón u otra área con una aguja o lanceta.
  • La sangre se puede recoger en una pipeta (tubo pequeño de vidrio), en un portaobjetos, sobre una tirilla de examen o en un recipiente pequeño. 
  • Se puede colocar algodón o un vendaje en el sitio de la punción si hay algún sangrado continuo.

Lo que se siente durante el examen

Algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras tan sólo sienten una punzada o sensación de picazón. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

La sangre transporta oxígeno, nutrientes, productos de deshecho y otros materiales dentro del cuerpo. También ayuda a regular la temperatura corporal. La sangre se compone de células y un líquido llamado plasma, el cual contiene varias sustancias disueltas. Las células son principalmente glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.

Debido a que la sangre tiene múltiples funciones, los exámenes que se hacen en ella o en sus componentes proporcionan claves valiosas para el diagnóstico de afecciones.

La muestra de sangre capilar ofrece muchas ventajas sobre la sangre extraída de una vena:

  • Es fácil de obtener (puede ser difícil obtener de sangre de las venas, especialmente en los bebés).
  • En el cuerpo, existen varios sitios de recolección, los cuales se pueden rotar.
  • La prueba se puede hacer en la casa y con poco entrenamiento. Los diabéticos, por ejemplo, deben chequear sus niveles de azúcar en la sangre varias veces al día, utilizando una muestra sanguínea capilar.

Las desventajas de la muestra de sangre capilar abarcan:

  • Sólo se puede obtener una cantidad limitada de sangre mediante este método.
  • El procedimiento tiene algunos riesgos (ver más adelante).
  • La muestra de sangre capilar puede provocar resultados imprecisos, como valores de azúcar, electrólitos y hemogramas falsamente elevados.

Valores normales

Los resultados varían dependiendo del examen que se realice. El médico puede comentarle más al respecto.

Significado de los resultados anormales

Los resultados varían según el examen que se realice. El médico puede comentarle más al respecto.

Riesgos

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Infección (un riesgo leve cada vez que hay ruptura de la piel)
  • Cicatrización (se produce cuando ha habido múltiples punciones en la misma área)
  • Nódulos calcificados (a veces ocurren en los bebés, pero por lo general desaparecen hacia los 30 meses de edad)
  • El daño a las células sanguíneas por este método de recolección a veces puede ocasionar resultados inexactos en los exámenes y la necesidad de repetir el examen con sangre extraída de una vena.

Nombres alternativos

Muestra capilar de sangre; punción en el dedo; punción en el talón

Referencias

Vajpayee N, Graham SS, Bem S. Basic examination of blood and bone marrow. In:McPherson RA, Pincus MR, eds.  Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2011:chap30.

Actualizado: 4/14/2013

Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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