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Estimulación calórica

Es un examen en el que se utilizan diferencias en temperatura para diagnosticar daño al nervio acústico, el nervio que está involucrado en la audición y el equilibrio. Con el examen, también se busca daño al tronco del encéfalo.

Forma en que se realiza el examen

En este examen, se estimula el nervio acústico, instilando agua fría o tibia en el conducto auditivo externo. Cuando el aire o el agua fría entra al oído y el oído interno cambia la temperatura, debe causar movimientos oculares rápidos de lado a lado, llamados nistagmo. El examen se hace de la siguiente manera:

  • Antes del examen, se revisará el oído, especialmente el tímpano. Esto es para asegurarse de que estén normales.
  • Se revisa un oído a la vez.
  • Se introduce una pequeña cantidad de agua o aire frío suavemente en uno de los oídos. Los ojos deben mostrar un movimiento involuntario llamado nistagmo. Luego, deben alejarse de ese oído y regresar lentamente. Si se utiliza agua, se deja que drene del conducto auditivo externo.
  • A continuación, se introduce una pequeña cantidad de agua o aire caliente en el mismo oído. Una vez más, los ojos deben mostrar nistagmo. Luego, deben girar hacia ese oído y regresar lentamente.
  • Se examina el otro oído de la misma manera.

Durante el examen, el médico puede observar los ojos directamente. Con mucha frecuencia, este examen se realiza como parte de otro examen llamado electronistagmografía.

Preparación para el examen

No ingiera una comida pesada antes del examen. Igualmente, evite lo siguiente al menos 24 horas antes del examen, ya que pueden afectar los resultados:

  • Alcohol
  • Medicamentos para las alergias
  • Cafeína
  • Sedantes

Sin embargo, no suspenda medicamentos sin consultarlo primero con el médico.

Lo que se siente durante el examen

A usted le puede parecer incómodo el aire o el agua fría en el oído. Puede sentir que sus ojos se mueven de un lado para otro durante el nistagmo. Le puede dar vértigo y algunas veces también náuseas, pero esto dura sólo un tiempo muy breve. El vómito es infrecuente.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se puede usar para encontrar la causa de:

  • Mareo o vértigo
  • Hipoacusia que puede deberse a ciertos antibióticos u otros fármacos

De igual manera, puede hacerse para buscar daño cerebral en personas en estado de coma.

Resultados normales

Los movimientos rápidos de los ojos de un lado a otro deben ocurrir cuando se instila agua tibia o fría en el oído y deben ser similares en ambos lados.

Significado de los resultados anormales

Si no se presentan los movimientos rápidos de los ojos de un lado para otro, incluso después de instilar agua fría, puede haber daño:

  • Al nervio del oído interno.
  • A los sensores del equilibrio del oído interno.
  • Al cerebro.

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Riego sanguíneo insuficiente al oído.
  • Sangrado (hemorragia).
  • Coágulo sanguíneo.
  • Daño al cerebro o al tronco del encéfalo.
  • Colesteatoma.
  • Anomalías congénitas de la estructura del oído o el cerebro.
  • Daño a los nervios del oído.
  • Intoxicación.
  • Rubéola que causa daño al nervio acústico.
  • Traumatismo.

El examen también se puede realizar para diagnosticar o descartar:

Riesgos

La demasiada presión del agua puede lesionar un tímpano previamente dañado. Esto ocurre con poca frecuencia debido a que se mide la cantidad de agua que se va a utilizar.

La estimulación calórica no debe realizarse si el tímpano se encuentra roto (perforado), porque puede causar infección de oído. Tampoco debe realizarse durante un episodio de vértigo, ya que puede empeorar los síntomas.

Nombres alternativos

Prueba calórica; Prueba calórica con agua fría; Prueba calórica con agua tibia; Prueba calórica con aire; Prueba calórica bitérmica

Referencias

Baloh RW, Jen J. Hearing and equilibrium. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Kerber KA, Baloh RW. Neuro-otology: diagnosis and management of neuro-otological disorders. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds.Bradley's Neurology in Clinical Practice.

Actualizado 3/22/2013

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.