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Niveles de fármacos terapéuticos

Son exámenes de laboratorio para buscar la presencia y la cantidad de drogas específicas en la sangre.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. La mayoría de las veces, la sangre se extrae de una vena localizada en la parte interior del codo o el dorso de la mano.

Preparación para el examen

Usted necesitará prepararse para algunos exámenes de niveles de fármacos. 

  • El médico le dirá si necesita cambiar las horas en que toma cualquiera de sus medicamentos.
  • No suspenda ni cambie sus medicamentos sin antes consultar con su médico.

Lo que se siente durante el examen

Usted puede sentir un ligero dolor o una picadura cuando se introduce la aguja. También puede experimentar algo de sensación pulsátil en el sitio después de que se extrae la sangre.

Razones por las que se realiza el examen

Con la mayoría de los medicamentos, se necesita un cierto nivel del fármaco en la sangre para obtener el efecto apropiado. Algunos medicamentos son dañinos si el nivel aumenta demasiado y no son efectivos si sus niveles son demasiado bajos.

El control de la cantidad del fármaco en la sangre le permite al médico asegurarse de que sus niveles estén dentro del rango apropiado.

La realización de pruebas de los niveles del fármaco es importante en personas que toman medicamentos como:

  • Flecainida, procainamida o digoxina, empleadas en el tratamiento de los latidos cardíacos anormales.
  • Fenitoína o ácido valproico, los cuales se utilizan en el tratamiento de convulsiones.
  • Gentamicina o amikacina, que son antibióticos utilizados en el tratamiento de infecciones.

Estas pruebas también se pueden hacer para determinar qué tan bien descompone el cuerpo el fármaco o cómo interactúa éste con otros fármacos que usted necesite.

Valores normales

A continuación se presentan algunos de los fármacos comúnmente analizados, seguidos de sus niveles normales esperados:

  • Paracetamol: varía con el uso
  • Amikacina: 15 a 25 mcg/mL
  • Aminofilina: 10 a 20 mcg/mL
  • Amitriptilina: 120 a 150 ng/mL
  • Carbamazepina: 5 a 12 mcg/mL
  • Ciclosporina: 100 a 400 ng/mL (12 horas después de la dosis)
  • Desipramina: 150 a 300 ng/mL
  • Digoxina: 0.8 a 2.0 ng/mL
  • Disopiramida: 2 a 5 mcg/mL
  • Etosuximida: 40 a 100 mcg/mL
  • Flecainida: 0.2 a 1.0 mcg/mL
  • Gentamicina: 5 a 10 mcg/mL
  • Imipramina: 150 a 300 ng/mL
  • Kanamicina: 20 a 25 mcg/mL
  • Lidocaína: 1.5 a 5.0 mcg/mL
  • Litio: 0.8 a 1.2 mEq/L
  • Metotrexato: varía con el uso
  • Nortriptilina: 50 a 150 ng/mL
  • Fenobarbital: 10 a 30 mcg/mL
  • Fenitoína: 10 a 20 mcg/mL
  • Primidona: 5 a 12 mcg/mL
  • Procainamida: 4 a 10 mcg/mL
  • Quinidina: 2 a 5 mcg/mL
  • Salicilato: varía con el uso
  • Sirolimus: 4 a 20 ng/mL (12 horas después de la dosis, varía con el uso)
  • Tacrolimus: 5 a 15 ng/mL (12 horas después de la dosis)
  • Teofilina: 10 a 20 mcg/mL
  • Tobramicina: 5 a 10 mcg/mL
  • Ácido valproico: 50 a 100 mcg/mL

Nota:

  • mcg/mL = microgramo por mililitro
  • ng/mL = nanogramo por mililitro
  • mEq/L = miliequivalentes por litro
  • mcmol = micromol

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

Los valores por fuera del rango esperado pueden deberse a cambios menores o pueden ser un signo de que usted necesita ajustar las dosis. El médico puede pedirle que omita una dosis si los valores medidos están demasiado altos.

A continuación se presentan los niveles tóxicos para algunos de los fármacos comúnmente analizados:

  • Paracetamol: superior a 250 mcg/mL
  • Amikacina: superior a 25 mcg/mL
  • Aminofilina: superior a 20 mcg/mL
  • Amitriptilina: superior a 500 ng/mL
  • Carbamazepina: superior a 12 mcg/mL
  • Ciclosporina: superior a 400 ng/mL
  • Desipramina: superior a 500 ng/mL
  • Digoxina: superior a 2.4 ng/mL
  • Disopiramida: superior a 5 mcg/mL
  • Etosuximida: superior a 100 mcg/mL
  • Flecainida: superior a 1.0 mcg/mL
  • Gentamicina: superior a 12 mcg/mL
  • Imipramina: superior a 500 ng/mL
  • Kanamicina: superior a 35 mcg/mL
  • Lidocaína: superior a 5 mcg/mL
  • Litio: superior a 2.0 mEq/L
  • Metotrexato: superior a 10 mcmol por 24 horas
  • Nortriptilina: superior a 500 ng/mL
  • Fenobarbital: superior a 40 mcg/mL
  • Fenitoina: superior a 30 mcg/mL
  • Primidona: superior a 15 mcg/mL
  • Procainamida: superior a 16 mcg/mL
  • Quinidina: superior a 10 mcg/mL
  • Salicilato: superior a 300 mcg/mL
  • Teofilina: superior a 20 mcg/mL
  • Tobramicina: superior a 12 mcg/mL
  • Ácido valproico: superior a 100 mcg/mL

Nombres alternativos

Análisis farmacológico de sangre

Referencias

Diasio RB. Principles of drug therapy. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 28.

Ford MD. Acute poisoning. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 110.

Actualizado: 4/29/2013

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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