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Examen de sodio en la sangre

Es un examen que mide la cantidad de sodio en la sangre.

El sodio también se puede medir mediante un examen de orina.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Preparación para el examen

El médico le puede solicitar que temporalmente deje de tomar medicamentos que puedan afectar el examen, como:

  • Antibióticos
  • Antidepresivos
  • Píldoras anticonceptivas
  • Estrógenos
  • Medicamentos para la presión arterial alta
  • Litio
  • Antinflamatorios no esteroides (AINE)
  • Diuréticos
No deje de tomar ningún medicamento antes de hablar con el médico.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

El sodio es una sustancia que el cuerpo necesita para funcionar apropiadamente. El sodio se encuentra en la mayoría de los alimentos. La forma más común de sodio es el cloruro de sodio, que es la sal de cocina.

Este examen por lo regular se hace como parte del grupo de  pruebas metabólicas básicas o de electrólitos en sangre.

El nivel de sodio en la sangre representa un equilibrio entre el sodio y el agua en los alimentos y las bebidas que usted consume y la cantidad en la orina. Una pequeña cantidad se pierde a través de las heces y el sudor.

Muchas cosas pueden afectar este equilibrio. El médico puede ordenar este examen si usted: 

  • Ha tenido lesión, cirugía o enfermedad grave recientes.
  • Consume cantidades grandes o pequeñas de sal o líquidos.
  • Recibe líquidos por vía intravenosa.
  • Toma diuréticos o algunos otros medicamentos, como la hormona aldosterona.

Valores normales

El rango normal para los niveles de sodio en la sangre es de 135 a 145 miliequivalentes por litro (mEq/L).

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.
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Significado de los resultados anormales

Los niveles anormales de sodio pueden deberse a muchas afecciones diferentes.

Un nivel de sodio por encima de lo normal se denomina hipernatriemia y puede deberse a:

  • Problemas de las glándulas suprarrenales como el síndrome de Cushing o el hiperaldosteronismo.
  • Diabetes insípida (un tipo de diabetes en el cual los riñones no son capaces de conservar el agua).
  • Aumento de la pérdida de líquidos debido a quemaduras, sudoración excesiva, diarrea o por el uso de diuréticos.
  • Demasiado bicarbonato de sodio o sal en la dieta.
  • Uso de ciertos medicamentos, como píldoras anticonceptivas, corticosteroides, laxantes, litio y AINE, como ibuprofeno o naproxeno.

Un nivel de sodio por debajo de lo normal se denomina hiponatriemia y puede deberse a:

  • Glándulas suprarrenales que no producen suficiente cantidad de sus hormonas (enfermedad de Addison).
  • Deshidratación, vómitos o diarrea.
  • Acumulación en la orina de productos de desecho de la descomposición de la grasa (cetonuria).
  • Un aumento en la cantidad de agua total del cuerpo que se observa en personas con insuficiencia cardíaca, ciertas enfermedades renales o cirrosis del hígado.
  • Síndrome de secreción inapropiada de hormona antidiurética (la hormona antidiurética es segregada desde un lugar anormal en el cuerpo).
  • Demasiada hormona vasopresina.
  • Uso de medicamentos como diuréticos, morfina y antidepresivos ISRS.

Riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre bajo la piel)
  • Infección (un riesgo leve en cualquier momento que se presente ruptura de la piel)

Nombres alternativos

Sodio en suero; Sodio sérico

Referencias

Pincus MR, Abraham NZ Jr. Interpreting laboratory results. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 8.

Shorecki K, Ausiello D. Disorders of sodium and water homeostasis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 118.

Actualizado: 10/29/2013

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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