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Exámenes del colesterol

El colesterol es una sustancia suave similar a la cera que se encuentra en todas las partes del cuerpo. Su cuerpo necesita un poco de colesterol, pero demasiada cantidad puede taponar las arterias y llevar a que se presente cardiopatía, accidente cerebrovascular y otros problemas.

Algunos tipos de colesterol se consideran "buenos" y otros "malos". Se emplean exámenes de sangre diferentes para medir cada tipo de colesterol.

Un perfil de riesgo coronario es un grupo de exámenes de sangre utilizados para medir los niveles de colesterol y triglicéridos. El perfil puede ayudar a determinar su riesgo de cardiopatía.
 

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. La mayoría de las veces, la sangre se extrae de una vena, localizada en la parte interna del codo o el dorso de la mano. 

A usted le pueden medir el nivel de colesterol total como primer examen, el cual incluye la medición de los niveles de colesterol HDL. Usted posiblemente no necesite más exámenes de colesterol si éste está en el rango normal.

A usted también le pueden realizar un perfil lipídico (o de riesgo coronario), el cual incluye:

  • Lipoproteína de baja densidad (LDL o colesterol "malo")
  • Lipoproteína de alta densidad (HDL o colesterol "bueno")
  • Colesterol total
  • Triglicéridos
  • Lipoproteína de muy baja densidad (colesterol VLDL, aunque a menudo esto se calcula a partir del nivel de triglicéridos)

Las personas que también tengan niveles altos de triglicéridos pueden hacerse un examen llamado colesterol VLDL directo. (VLDL-C directo).

Se pueden agregar otros exámenes de sangre, como proteína C reactiva (PCR), al perfil en algunos laboratorios.

Preparación para el examen

Si le van a hacer sólo un examen del nivel de colesterol, no puede comer antes de éste.

Si le van a realizar un perfil lipídico, no debe comer ni beber nada, a excepción de agua, durante 9 a 12 horas antes de que le tomen la muestra de sangre.

Lo que se siente durante el examen

Usted puede sentir un ligero dolor o picadura cuando se introduce la aguja. Igualmente, puede experimentar algo de sensación pulsátil en el sitio después de que se extrae la sangre.

Razones por las que se realiza el examen

Los exámenes de colesterol en la sangre le ayudan a usted y al médico a entender mejor su riesgo de cardiopatía, accidente cerebrovascular y otros problemas causados por el bloqueo de las arterias.

ADULTOS:

Algunas pautas recomiendan hacerse el primer examen de colesterol a la edad de 20 años. Toda persona debe hacerse su primer examen de detección hacia la edad de 35 años en los hombres y 45 en las mujeres.

Las personas que tengan diabetes, cardiopatía, accidente cerebrovascular o hipertensión arterial siempre deben hacerse un examen de colesterol sin importar su edad.

Los exámenes de control deben hacerse:

  • Cada 5 años si los resultados fueron normales.
  • Con más frecuencia para personas con diabetes, hipertensión arterial, cardiopatía, accidente cerebrovascular o problemas de circulación a las piernas o a los pies.
  • Con más frecuencia si está tomando medicamentos para controlar el colesterol alto.

NIÑOS:

No todos los expertos están de acuerdo sobre cuándo examinar primero los niveles de colesterol en los niños.

  • Algunos expertos recomiendan sólo examinar a los niños que tengan factores de riesgo, como antecedentes familiares de colesterol alto o un antecedente de ataques cardíacos antes de los 55 años en los hombres y antes de los 65 en las mujeres.
  • Otros recomiendan examinar a todos los niños. La Fuerza de Tareas Preventivas de los Estados Unidos (US Preventative Task Force) cree que no existen datos suficientes a favor o en contra de los exámenes de colesterol en niños.

Valores normales

Los valores deseados en la mayoría de los adultos sanos son:

  • Colesterol LDL: menor a 130 mg/dL (lo deseable son valores menores)
  • Colesterol HDL: superior a 40 - 60 mg/dL (lo deseable son valores mayores)
  • Colesterol total: menos de 200 mg/dL (lo deseable son valores menores)
  • Triglicéridos: 10 - 150 mg/dL (lo deseable son valores menores)
  • VLDL: 2 - 30 mg/dL

Los valores ideales para usted dependen de si tiene cardiopatía, diabetes u otros factores de riesgo.  

Hable con el médico acerca de los niveles ideales en los niños. 

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

Los valores anormales pueden ser un signo de que usted está en mayor riesgo de sufrir cardiopatía, accidente cerebrovascular y otros problemas causados por el bloqueo de las arterias.

Usted puede necesitar tratamiento si su nivel de colesterol está alto, lo cual puede incluir medicamentos y cambios en el estilo de vida.

Una enfermedad activa, como una reagudización de la artritis, puede cambiar sus niveles de colesterol total. Si usted ha tenido una enfermedad en los 3 meses antes de realizarse este examen, debe hacérselo repetir.

Nombres alternativos

Análisis de lipoproteínas y colesterol; Perfil lipídico; Lipidograma; Examen de hiperlipidemia; Examen de colesterol y triglicéridos; Perfil de riesgo coronario

Referencias

Expert Panel on Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Cholesterol in Adults. Executive summary of the third report of the National Cholesterol Education Program (NCEP) expert panel on detection, evaluation, and treatment of high blood cholesterol in adults (Adult Treatment Panel III). JAMA. 2001;285:2486-2497.

Grundy SM, et al. Implications of recent clinical trials for the National Cholesterol Education Program Adult Treatment Panel III guidelines. Circulation. 2004 Jul 13;110(2):227-39.

Semenkovich CF. Disorders of lipid metabolism. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 213.

Actualizado: 5/5/2013

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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