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Serología para tularemia

Es un examen de sangre con el que se busca una infección debido a una bacteria llamada Francisella tularensis, la cual causa la enfermedad denominada tularemia.

Forma en que se realiza el examen

Se extrae una muestra de sangre de una vena.

La muestra se envía a un laboratorio donde se examina en busca de anticuerpos contra Francisella, mediante un método llamado serología. Este método verifica si su cuerpo ha producido sustancias llamadas anticuerpos para una sustancia extraña específica (antígeno), en este caso Francisella tularensis. Los anticuerpos defienden el cuerpo contra bacterias, virus y hongos. Si los anticuerpos están presentes, se encuentran en el suero de la sangre. El suero es la porción líquida de la sangre.

Preparación para el examen

No hay una preparación especial para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, se puede sentir un dolor moderado o sólo una sensación de pinchazo o picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen de sangre se realiza cuando hay sospecha de tularemia.

Valores normales

La ausencia de anticuerpos para F. tularensis es normal.

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Si se detectan anticuerpos, ha habido exposición a la Francisella tularensis.

La presencia de estos anticuerpos significa que usted tiene una infección actual o pasada con F. tularensis. En algunos casos, un solo nivel alto de anticuerpos que sean específicos para F. tularensis significa que usted tiene una infección. 

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

Durante la fase inicial de una enfermedad, se pueden detectar pocos anticuerpos. La producción de anticuerpos aumenta durante el curso de una infección. Por esta razón, esta prueba se puede repetir varias semanas después de la primera prueba.

Nombres alternativos

Serología para Francisella tularensis; Examen de tularemia

Referencias

Schaffner W. Tularemia and other Francisella infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 319.

Penn RL. Francisella tularensis (Tularemia). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett’s Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill-Livingstone; 2009:chap 227.

Actualizado: 5/19/2013

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial Team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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