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Toxina de C. difficile en heces

Con este examen, se detecta la presencia de sustancias dañinas producidas por la bacteria Clostridium difficile (C. difficile). Esta infección es una causa común de diarrea después del uso de antibióticos.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de materia fecal que se envía al laboratorio para su análisis. Existen varias formas para detectar la toxina de C. difficile en la muestra fecal.

Casi siempre se utiliza un enzimoinmunoanálisis (EIA) para detectar sustancias producidas por la bacteria. Este examen es más rápido que los coprocultivos anteriores, más simple de realizar, y los resultados están disponibles en unas pocas horas. Sin embargo, es ligeramente menos sensible que los métodos anteriores. Se pueden necesitar varias muestras de materia fecal para obtener un resultado preciso.

Un método más reciente es utilizar PCR para detectar los genes de la toxina. Este es el examen más sensible y específico. Los resultados están listos en una hora. Sólo se necesita una muestra fecal. 

Preparación para el examen

Hay muchas formas de recolectar la muestra.

  • Usted puede recoger las heces en un envoltorio plástico que se coloca suelto sobre la taza del inodoro y se sostiene en su lugar con el asiento. Luego, se coloca la muestra en un recipiente limpio.
  • Hay un equipo para recolección de la muestra que trae una gasa especial que se usa para recogerla. Después de recoger la muestra, se coloca en un recipiente.

No mezcle orina, agua o papel higiénico con la muestra.

Para los niños que usan pañales:

  • Cubra el pañal con un envoltorio plástico.
  • Coloque el envoltorio plástico de forma tal que impida que la orina y las heces se mezclen. Esto proporcionará una muestra mejor.

Razones por las que se realiza el examen

A usted le pueden hacer este examen si el médico cree que la diarrea es causada por el uso reciente de antibióticos. Los antibióticos alteran el equilibrio de bacterias en el colon, lo cual algunas veces ocasiona la proliferación excesiva de C. difficile.

La diarrea causada por C. difficile después del uso de antibióticos se presenta con frecuencia en personas hospitalizadas. Igualmente, puede ocurrir en personas que no han tomado antibióticos recientemente. Esta afección se denomina colitis seudomembranosa.

Valores normales

No se detecta la toxina de C. difficile.

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales significan que se observan toxinas producidas por C. difficile en las heces y que éstas están causando la diarrea.

Riesgos

No existen riesgos asociados con el examen de la toxina de C. difficile.

Consideraciones

Es posible que se necesiten varias muestras para detectar la afección. Esto es particularmente cierto si se utiliza el EIA anterior para el examen de la toxina.

Referencias

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Actualizado: 5/15/2014

Versión en inglés revisada por: Jenifer K. Lehrer, MD, Department of Gastroenterology, Frankford-Torresdale Hospital, Aria Health System, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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