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Catecolaminas en orina

Las catecolaminas son químicos producidos por el tejido nervioso (incluso el cerebro) y la glándula suprarrenal.

Los tipos principales de catecolaminas son dopamina, norepinefrina y epinefrina. Estos químicos se metabolizan en otros componentes, los cuales salen del cuerpo a través de la orina.

Se puede hacer un examen de orina para medir el nivel de catecolaminas en el cuerpo. Se pueden hacer exámenes de orina aparte para medir las sustancias relacionadas con esto.

Las catecolaminas también se pueden medir con un examen de sangre.

Forma en que se realiza el examen

Para este examen, usted debe orinar en una bolsa o recipiente especial cada vez que utilice el baño durante un período de 24 horas.

  • El día 1, orine en la taza de baño al despertarse en la mañana y descarte esa orina.
  • Orine en un recipiente especial cada vez que utilice el baño durante las siguientes 24 horas. Guárdelo en el refrigerador o en un sitio fresco durante el período de recolección.
  • El día 2, orine nuevamente en el recipiente en la mañana al despertarse.
  • Marque el recipiente con el nombre, fecha, hora de terminación y retórnelo de acuerdo con las instrucciones.

Para un bebé:

Lave completamente el área alrededor de la uretra (el orificio por donde sale la orina) y abra una bolsa colectora de orina (bolsa plástica con una cinta adhesiva en un extremo).

  • Para los niños, coloque todo el pene dentro de la bolsa y pegue el adhesivo a la piel
  • Para las niñas, coloque la bolsa sobre los dos pliegues de piel en cada lado de la vagina (labios mayores). Colóquele un pañal al bebé sobre la bolsa.

Revise al bebé frecuentemente y cambie la bolsa después que éste haya orinado en ella. Vacíe la orina de la bolsa en el recipiente suministrado por el médico.

Los bebés activos pueden mover la bolsa, provocando que la orina vaya al pañal. Se pueden requerir bolsas colectoras adicionales.

Al terminar, marque el recipiente y retórnelo de acuerdo con las instrucciones.

Preparación para el examen

El estrés y el ejercicio vigoroso pueden afectar los resultados del examen.

Algunos alimentos pueden aumentar las catecolaminas urinarias. Usted posiblemente deba evitar los siguientes alimentos durante varios días antes del examen: 

  • Café
  • Bananos o plátanos
  • Chocolate
  • Cacao
  • Frutas cítricas
  • Vainilla  

Muchos medicamentos pueden interferir con los resultados del examen. 

  • El médico le puede decir si necesita dejar de tomar algunos medicamentos antes de tener este examen. 
  • No suspenda ni cambie sus medicamentos sin hablar primero con él.

Lo que se siente durante el examen

El examen sólo requiere una micción normal y no produce ninguna molestia.

Razones por las que se realiza el examen

El examen generalmente se hace para diagnosticar un tumor de las glándulas suprarrenales, llamado feocromocitoma y también se puede utilizar para diagnosticar neuroblastoma. Los niveles de catecolaminas en orina están elevados en la mayoría de las personas con neuroblastoma.

El examen de orina para catecolaminas también se puede usar para vigilar a aquellas personas que están recibiendo tratamiento para estas afecciones.

Valores normales

Todas las catecolaminas se descomponen en sustancias inactivas que aparecen en la orina:

  • La dopamina se convierte en ácido homovanílico (AHV).
  • La norepinefrina se convierte en normetanefrina y ácido vanililmandélico (AVM).
  • La epinefrina se convierte en metanefrina y AVM.

Los siguientes valores normales corresponden a la cantidad de la sustancia que se encuentra en la orina en un período de 24 horas.

  • Dopamina: 65 - 400 microgramos (mcg)/24 horas.
  • Epinefrina: 0.5 - 20 mcg/24 horas.
  • Metanefrina: 24 - 96 mcg/24 horas (algunos laboratorios dan el rango de 140 a 785 mcg/24 horas).
  • Norepinefrina: 15 - 80 mcg/24 horas.
  • Normetanefrina: 75 - 375 mcg/24 horas.
  • Catecolaminas totales en orina: 14 - 110 mcg/24 horas.
  • AVM: 2 - 7 miligramos (mg)/24 horas.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o podrían evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

Los niveles elevados de catecolaminas en la orina pueden indicar:

El examen también se puede llevar a cabo para:

Riesgos

No hay riesgos.

Consideraciones

La precisión del examen puede verse afectada por algunos alimentos y medicamentos, al igual que por la actividad física y el estrés.

Nombres alternativos

Examen de dopamina en orina; Examen de epinefrina en orina; Examen de adrenalina en orina; Metanefrina en orina; Normetanefrina; Examen de norepinefrina en orina; Ácido homovanílico (AHV); AVM; AHV; Catecolaminas urinarias; Metanefrina

Referencias

Young WF. Adrenal medulla, catecholamines, and pheochromocytoma. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 235.

Actualizado: 5/11/2013

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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