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Análisis del líquido sinovial

Es un grupo de pruebas para examinar el líquido articular (sinovial). Éstas ayudan a diagnosticar y tratar problemas relacionados con las articulaciones.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de líquido sinovial para este examen. Este líquido normalmente es espeso, de color claro o amarillo pálido, y se encuentra en pequeñas cantidades en las articulaciones, en las bursas (sacos llenos de líquido en las articulaciones) y en las vainas de los tendones.

Después de limpiar el área de la articulación, el médico introduce una aguja estéril a través de la piel dentro del espacio articular. Luego, se extrae líquido a través de la aguja a una jeringa estéril.

La muestra de líquido se envía al laboratorio. El técnico del laboratorio:

  • Analiza el color y la claridad de la muestra.
  • La coloca bajo un microscopio, hace el conteo del número de glóbulos rojos y blancos, y luego busca cristales (en caso de gota) o bacterias.
  • Mide la glucosa, las proteínas, el ácido úrico y la deshidrogenasa láctica (DHL).
  • Hace un cultivo del líquido para ver si hay proliferación de alguna bacteria.

Preparación para el examen

Normalmente, no se necesita ninguna preparación especial. Coméntele al médico si está tomando un anticoagulante, como ácido acetilsalicílico (aspirin), warfarina (Coumadin) o clopidrogel (Plavix). Estos medicamentos pueden afectar los resultados de la prueba o su capacidad para someterse al examen.

Lo que se siente durante el examen

Algunas veces, el médico inyectará primero un medicamento anestésico dentro de la piel con una pequeña aguja, lo cual ocasionará escozor. Luego, se utilizará una aguja más grande para extraer el líquido sinovial.

Este examen puede igualmente causar algo de dolor si la punta de la aguja toca el hueso. El procedimiento generalmente demora menos de uno a dos minutos.

Razones por las que se realiza el examen

El examen puede ayudar a diagnosticar la causa de dolor, enrojecimiento o inflamación en las articulaciones.

Algunas veces, la extracción del líquido también puede ayudar a aliviar el dolor articular.

Este examen se puede usar cuando el médico sospecha:

  • Sangrado en la articulación después de una lesión en esa parte
  • Gota y otros tipos de artritis
  • Infección en una articulación

Significado de los resultados anormales

El líquido sinovial anormal puede lucir turbio o anormalmente espeso.

La presencia de sangre en la articulación puede ser un signo de lesión dentro de ésta o un problema de sangrado en todo el cuerpo. Una cantidad excesiva de líquido sinovial normal también puede ser un signo de osteoartritis o lesión de un cartílago.

Riesgos

  • Infección de la articulación (poco común, sin embargo se presenta más usualmente cuando las aspiraciones se hacen de manera repetitiva)
  • Sangrado en el espacio articular

Consideraciones

Se pueden aplicar compresas de hielo o compresas frías en la articulación por 24 a 36 horas después del examen para reducir la inflamación y el dolor articular. Dependiendo del tipo exacto de problema, usted probablemente pueda reanudar las actividades normales después del procedimiento. Hable con el médico para determinar qué actividad es más apropiada en su caso.

Nombres alternativos

Análisis de líquido en las articulaciones; Aspiración de líquido articular

Referencias

El-Gabalawy HS. Synovial fluid analysis, synovial biopsy, and synovial pathology. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, et al., eds. Kelly’s Textbook of Rheumotology. 9th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2012:chap 53.

Parrillo SJ, Marrison DS, Panacek EA. Arthrocentesis. In: Roberts JR, Hedges JR, eds. Clinical Procedures in Emergency Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2009:chap 53.

Actualizado: 4/16/2013

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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