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Conteo de reticulocitos

Es un examen sanguíneo que mide el porcentaje de reticulocitos (glóbulos rojos ligeramente inmaduros) en la sangre.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Preparación para el examen

No se necesita ninguna preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se realiza para determinar si los glóbulos rojos sanguíneos se están produciendo en la médula ósea a una tasa apropiada. El número de reticulocitos en la sangre es un signo de la rapidez con la cual están siendo producidos y liberados por parte de la médula ósea.

Valores normales

Un resultado normal para adultos sanos que no son anémicos es alrededor de 0.5 a 1.5%.

El rango normal depende del nivel de hemoglobina. El rango es más alto si hay baja hemoglobina debido a sangrado o destrucción de los glóbulos rojos. La hemoglobina es una proteína en los glóbulos rojos que transporta el oxígeno.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un conteo de reticulocitos superior al normal puede indicar:

  • Anemia debido a que los glóbulos se destruyen más pronto de lo normal (anemia hemolítica)
  • Sangrado
  • Trastorno sanguíneo en un feto o en un recién nacido, conocido como eritroblastosis fetal 
  • Enfermedad renal con aumento en la producción de una hormona llamada eritropoyetina

Un conteo de reticulocitos inferior al normal puede indicar:

  • Insuficiencia de la médula ósea (como por ejemplo a causa de toxicidad por drogas, tumor, radioterapia o infección)
  • Cirrosis hepática
  • Anemia causada por bajos niveles de hierro
  • Enfermedad renal crónica
  • Anemia causada por niveles bajos de vitamina B12 o folato

El conteo de reticulocitos se puede incrementar durante el embarazo.

Riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Bunn HF. Approach to the anemias. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 161.

Mathur SC, Schexneider KI, Hutchison RE. Hematopoiesis. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 31.

Actualizado: 2/24/2014

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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