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Ultrasonido

Es un examen imagenológico que utiliza ondas sonoras para crear una imagen de cómo se está desarrollando el bebé en el útero. También se emplea para inspeccionar los órganos pélvicos de la mujer durante el embarazo.

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Forma en que se realiza el examen

Para realizarle este procedimiento:

  • Usted permanecerá acostada boca arriba sobre una mesa de exploración.
  • La persona que lleva a cabo el examen aplica un gel conductor transparente a base de agua en el área del vientre y la pelvis. Luego, pasará una sonda manual sobre el área. El gel ayuda a que la sonda transmita las ondas sonoras.
  • Estas ondas rebotan en las estructuras corporales, incluso el feto, para crear una imagen en el ecógrafo.

En algunos casos, se puede hacer una ecografía del embarazo colocando la sonda en la vagina.

Preparación para el examen

Es necesario tener la vejiga llena para obtener la mejor imagen en la ecografía. Le pueden solicitar que tome de 2 a 3 vasos de líquido una hora antes del examen. No orine antes del procedimiento.

Lo que se siente durante el examen

Se presenta una pequeña molestia como consecuencia de la presión que ejerce la vejiga llena y por el gel conductor que se puede sentir un poco frío y húmedo, pero las ondas de ultrasonido no se sienten.

Razones por las que se realiza el examen

Una ecografía se puede hacer para determinar si hay un problema con el embarazo, cuán avanzado está el embarazo o para tomar medidas y detectar problemas potenciales.

Hable con el médico para determinar el horario más apropiado del examen para usted.

Una ecografía del embarazo se puede hacer durante las primeras 12 semanas para:

  • Confirmar un embarazo normal.
  • Determinar la edad del bebé.
  • Buscar problemas, como embarazo ectópico o posibilidades de un aborto espontáneo.
  • Determinar la frecuencia cardíaca del bebé.
  • Buscar embarazos múltiples (mellizos, trillizos, etc.).
  • Identificar problemas de la placenta, el útero, el cuello uterino y los ovarios.
  • Buscar señales que podrían indicar un aumento del riesgo del síndrome de Down.

Una ecografía del embarazo también se puede realizar en el segundo y tercer trimestres para:

  • Determinar la edad, crecimiento, posición y algunas veces el sexo del bebé.
  • Identificar cualquier problema en la forma como el bebé se está desarrollando.
  • Buscar mellizos, trillizos, etc.
  • Examinar la placenta, el líquido amniótico y la pelvis.

Actualmente, algunos centros médicos están llevando a cabo una ecografía alrededor de las semanas 6 a 13 del embarazo para buscar signos del síndrome de Down u otros problemas del desarrollo en el feto. Este examen con frecuencia se combina con exámenes de sangre para mejorar la precisión de los resultados.

El número total de ecografías que necesite depende de si se han detectado problemas en una ecografía o examen de sangre previo que requieran pruebas de control.

Resultados normales

El feto, la placenta, el líquido amniótico y las estructuras circundantes son normales en apariencia para la edad gestacional.

Nota: los resultados normales pueden variar ligeramente. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales de la ecografía se pueden deber a algunas de las siguientes afecciones:

  • Anomalías congénitas
  • Embarazo ectópico
  • Crecimiento insuficiente de un bebé mientras está en el útero de la madre
  • Embarazos múltiples
  • Aborto espontáneo
  • Problemas con la posición del bebé en el útero
  • Problemas con la placenta, como placenta previa y desprendimiento de placenta
  • Muy poco líquido amniótico
  • Demasiado líquido amniótico (polihidramnios)
  • Tumores del embarazo, que incluye enfermedad trofoblástica gestacional
  • Otros problemas con los ovarios, el útero y demás estructuras pélvicas

Riesgos

Las técnicas de ultrasonido actuales parecen ser seguras. La ecografía no involucra radiación.

Nombres alternativos

Ecografía durante el embarazo; Sonograma obstétrico; Ultrasonografía obstétrica; Ultrasonido en el embarazo

Referencias

Richards DS. Obstetrical ultrasound: Imaging, dating, and growth. In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, et al, eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies. 6th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2012:chap 9.

Taval VS. Emergency ultrasound. In Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2013:chap 196.

Actualizado: 3/11/2014

Versión en inglés revisada por: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, WA; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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