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Gammagrafía de glóbulos rojos

Es un procedimiento que utiliza pequeñas cantidades de material radiactivo para marcar (etiquetar) glóbulos rojos (GR). Luego, se escanea el cuerpo para observar las células y ver cómo se movilizan a través del organismo.

Forma en que se realiza el examen

El procedimiento puede variar ligeramente dependiendo de la razón por la cual se realiza el examen.

Los glóbulos rojos (GR) se marcan con el radioisótopo en una de dos maneras:

El primer método consiste en extraer sangre de una vena. 

  • Los glóbulos rojos se separan del resto de la muestra de sangre y se mezclan luego con el material radiactivo. Los glóbulos con el material radiactivo se consideran "marcados". 
  • Poco tiempo después, estos GR marcados se inyectan de nuevo en una de sus venas. 

El segundo método implica la inyección de un medicamento. 

  • El medicamento permite que el material radiactivo se fije a los glóbulos rojos. 
  • El material radiactivo se inyecta en una vena de 15 a 20 minutos después de recibir el medicamento. 

El examen puede llevarse a cabo inmediatamente o después de un rato. Para la gammagrafía, usted se acostará sobre una mesa bajo una cámara especial que detecta la localización y la cantidad de radiación emitida por los glóbulos marcados.

Se puede llevar a cabo una serie de gammagrafías y las áreas específicas escaneadas dependen de la razón por la cual se realiza el examen.

Preparación para el examen

Usted debe firmar una autorización. Utilizará una bata hospitalaria y deberá quitarse las joyas o los objetos metálicos antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Usted puede sentir un poco de dolor cuando se introduce la aguja para extraer la sangre o aplicar la inyección. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Los rayos X y el material radiactivo son indoloros. Algunas personas pueden sentir molestia por el hecho de tener que acostarse sobre una mesa fría.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen casi siempre se hace para localizar el sitio de sangrado en pacientes que tengan hemorragia del colon u otras partes del tubo digestivo.

Se puede llevar a cabo una examen similar llamado ventriculografía para verificar la actividad cardíaca.

Valores normales

Un examen normal muestra que no hay ningún sangrado rápido desde el tubo digestivo.

Significado de los resultados anormales

El médico determinará el significado de las anomalías en la gammagrafía. 

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño, razón por la cual obtener una muestra de sangre de algunas personas puede resultar más difícil que de otras.

Otros riesgos leves con la extracción de sangre pueden ser:

  • Demasiado sangrado
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

En muy raras ocasiones, una persona puede tener una reacción alérgica al radioisótopo, lo cual puede incluir anafilaxia si la persona es muy sensible a la sustancia.

Existe una pequeña exposición a radiación por el radioisótopo. Hay muy poca radiación a medida que los materiales se descomponen, por lo que no son radiactivos en muy corto tiempo. Casi toda la radiactividad desaparece en aproximadamente 12 horas. No hay casos conocidos de lesión por exposición a radioisótopos. El escáner sólo detecta la radiación, no la emite.

La mayoría de las gammagrafías, incluso una de glóbulos rojos, no son recomendables para mujeres embarazadas o lactantes.

Consideraciones

Es posible que se deba repetir el examen 1 ó 2 días después para detectar sangrado gastrointestinal.

Referencias

Jensen DM. Gastrointestinal hemorrhage and occult gastrointestinal bleeding. In: Goldman L, Schaefer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders; 2011:chap 137.

Segerman D, Miles KA. Radionuclide imaging: general principles. In: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 7.

Actualizado: 11/9/2012

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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