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Autoexamen testicular

Es un examen de los testículos que lo realiza usted mismo.

Forma en que se realiza el examen

Los testículos (también llamados testes) son los órganos reproductores masculinos que producen semen y la hormona testosterona y se encuentran ubicados en el escroto debajo del pene.

Usted se puede hacer este examen durante o después de tomar una ducha. De esta manera, la piel del escroto está caliente y relajada. Es mejor realizar el examen estando de pie:

  • Palpe el saco escrotal suavemente para localizar un testículo.
  • Use una mano para estabilizar el testículo. Use los dedos y el pulgar en la otra mano para palparlo de manera firme pero suave. Palpe toda la superficie.
  • Revise el otro testículo de la misma manera.

Razones por las que se realiza el examen

Un autoexamen testicular se puede hacer para verificar si hay cáncer testicular.

Los testículos contienen vasos sanguíneos y otras estructuras que pueden hacer que el examen sea confuso. Si nota cualquier protuberancia o cambios en un testículo, debe ponerse en contacto con el médico de inmediato.

Los médicos pueden recomendar que se realice el autoexamen testicular cada mes si tiene cualquiera de los siguientes factores de riesgo:

  • Antecedentes familiares de cáncer testicular
  • Tumor testicular previo
  • Criptorquidia
Algunas, aunque no todas las organizaciones de expertos, recomiendan el autoexamen si usted es un adolescente o adulto joven (hasta unos 35 años de edad). No está claro si realizarse este examen cuando usted no presenta síntomas reduce el riesgo de morir de cáncer testicular.

Valores normales

Cada testículo debe sentirse firme pero no duro como una roca. Un testículo puede estar más bajo o ligeramente más grande que el otro.

Consulte con el médico si tiene inquietudes.

Significado de los resultados anormales

Si detecta una protuberancia pequeña y dura (como del tamaño de un guisante), tiene un testículo agrandado u observa cualquier otra diferencia que no parece normal, acuda al médico de inmediato.

Consulte con el médico si:

  • No puede localizar uno o ambos testículos (es posible que los testículos no hayan descendido apropiadamente al escroto).
  • Se presenta una acumulación suave de conductos delgados sobre el testículo: puede tratarse de una acumulación de venas dilatadas (varicocele).
  • Se presenta dolor o hinchazón en el escroto: puede tratarse de una infección o de un saco lleno de líquido (hidrocele) que causa obstrucción del flujo sanguíneo al área.

El dolor súbito e intenso (agudo) en el escroto o en los testículos que dure más de unos cuantos minutos representa una urgencia. Si experimenta este tipo de dolor, busque atención médica inmediata.

Una protuberancia en el testículo a menudo es el primer signo de cáncer testicular. Si encuentra una, acuda al médico de inmediato. La mayoría de los cánceres testiculares son bastante curables. Tenga en cuenta que algunos casos de cáncer testicular no muestran síntomas hasta que alcanzan una etapa avanzada.

Referencias

National Cancer Institute: Physician Data Inquiry (PDQ®) Testicular Cancer Screening. Bethesda, MD. Date last modified: July 19, 2012. Accessed January 7, 2013. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/screening/testicular/Patient/page3

American Cancer Society. Testicular self-exam. Accessed August 14, 2013. Available at: http://www.cancer.org/cancer/testicularcancer/moreinformation/doihavetesticularcancer/do-i-have-testicular-cancer-self-exam

Montgomery JS, Bloom DA. The diagnosis and management of scrotal masses. Med Clin North Am. 2011;235-244.

U.S. Preventive Services Task Force. Screening for testicular cancer. U.S. Preventive Services Task Force reaffirmation recommendation statement. Ann Intern Med. 2011;154:483-486.

Actualizado: 12/27/2013

Versión en inglés revisada por: Louis S. Liou, MD, PhD, Chief of Urology, Cambridge Health Alliance, Visiting Assistant Professor of Surgery, Harvard Medical School. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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